Новости 7 декабря 2019

Год от старта до провала: как Magic Leap создал продукт на деньги Google и не смог его продать

У стартапа дополненной реальности Magic Leap, громко заявившего о себе год назад презентацией виртуальных очков Lightwear, большие проблемы, пишет The Information. Продажи отстают от плана почти в 10 раз, компания теряет руководство и увольняет сотрудников.

Комплект Magic Leap One. Фото: официальный аккаунт компании в Facebook

Что случилось

По информации издания, из совета директоров Magic Leap ушли гендиректор Google Сундар Пичаи и бывший исполнительный директор Qualcomm Пол Джейкобс. Помимо этого, компанию покинули финдиректор и руководитель по креативной стратегии.

Более того, в последние недели уволены десятки рядовых сотрудников, а 2000 патентов компании перешли в залог Morgan Stanley.

За полгода после релиза компания продала всего 6 тыс. устройств за $2300 каждое при плане 100 тыс. в год. Изначально основатель компании Рони Абовиц строил планы на 1 млн устройств в год.

Magic Leap заявила что статья переполнена неточностями и вводящими в заблуждение утверждениями.

Что важно знать

Казавшийся перспективным стартап с одним из самых долгожданных устройств, привлекший $2,7 млрд от Google, Qualcomm, Alibaba и других инвесторов, не смог избежать больших трудностей. Вот их основные причины:

  • Долгий период разработки: от презентации идеи до реального продукта прошло семь лет, причем большую часть этого времени продукт существовал только в виде патентов и прототипов. Только за год до релиза компания наконец начала раскрывать детали проекта разработчикам.
  • Личность основателя. Абовиц недооценил технические сложности, переоценил спрос и не смог выстроить продуктивные отношения с маркетинговой командой проекта. При этом он настаивал на скрытности разработки.
  • Завышенный хайп. Когда пользователи наконец получили продукт, они были разочарованы: виртуальные очки оказались хорошим устройством с расширенным полем зрения и адекватным разрешением — но вовсе не прорывным. Интерфейс взаимодействия с виртуальными объектами тоже оказался не очень удобным.
  • Отсутствие экосистемы. Дополненная реальность с высокой степенью погружения — нишевый продукт с ограниченным числом разработчиков и потребителей. Ни тех ни других Magic Leap привлечь не удалось, а рядовым пользователям достаточно AR-возможностей обычных смартфонов.
  • Завышенная цена. $2300 за продукт без экосистемы — это очень дорого. Но и при такой стоимости компания теряет порядка $40 млн в месяц, пишет The Information.
  • Неопределенные перспективы развития. Компания столкнулась с «фундаментальными технологическими трудностями» при разработке, поэтому второе поколение Lightwear может стать меньше и легче, получить 5G и расширенное поле зрения — но прорыва от него уже не ждут. К тому же не исключено, что новые AR-очки появятся только через несколько лет.

Что дальше

В отличие от гиганта Google, который мог вывести на рынок очки Google Glass, а потом остановить производство для доработок, у разработчика Lightwear такой возможности нет. К тому же свои очки дополненной реальности теперь разрабатывают намного более мощные компании — Facebook, Apple, Microsoft и Qualcomm с Niantic.

Вероятно, Magic Leap ожидает судьба всех неудавшихся стартапов — роспуск с вхождением команды в состав более удачных проектов. Худший вариант — судьба прямого конкурента, небольшого стартапа дополненной реальности Meta, который банк попросту продал как залог.

Сергей Смирнов