Подробно 26 августа 2018 технологии 26 августа 2018

Гаджет, которого все ждали: какой продукт Magic Leap 7 лет разрабатывала в полной секретности

Стартап Magic Leap с 2011 года в строжайшем секрете работал над своим проектом дополненной реальности (AR), не публикуя никакой информации о нем (кроме пары видео), а впервые продукт компания показала только в прошлом декабре. Скрытность не помешала ей за это время привлечь больше $2 млрд от крупных технологических гигантов и венчурных фондов. В августе, спустя столько лет, первый гаджет компании — AR-очки Magic Leap One — наконец поступил в продажу за $2 295 (сейчас доступны только в США).  The Verge и Wired описали, что из себя представляет технология Magic Leap, и почему теперь компания называет свою многолетнюю скрытность «высокомерием» и «большой ошибкой».

Комплект Magic Leap One. Фото: официальный аккаунт компании в Facebook

Мы делали главные деловые СМИ страны, теперь делаем лучше - подпишитесь на The Bell.

Реклама «того, чего нет»

  • Magic Leap впервые привлекла к себе широкое внимание в 2014 году, когда Google инвестировал в этот стартап сразу $542 млн. Но мало кто знал, что на первом этапе стартап занимался в основном рекламной кампанией своего продукта, которого у него не было. Для этого CEO Рони Абовиц нанял модного рекламщика Брайана Уоллэса, известного своими кампаниями для Blackberry и Samsung. Уоллэс начал привлекать к продукту внимание голливудских звезд, рассказывая им, как очки смешанной реальности смогут изменить всю индустрию.
  • Команда маркетологов по сути занималась продажей «Мечты о Magic Leap», обещая потенциальным покупателям, что продукт вот-вот выйдет, но не раскрывая при этом никаких деталей о том, что это за технология и как она будет работать. Такими же абстрактными намеками обходился и Абовиц, который упоминал разработку от Magic Leap в своем Twitter и в ходе выступлений на площадке TED, но так же – без каких-либо подробностей.
  • Однако рекламировать «то, чего нет» оказалось непросто. Уоллэса раздражало то, что его просят продать продукт, который даже не существует. На этой почве у него периодически возникали конфликты с Абовицем, из-за чего тот впоследствии разорвал с ним контракт. Но следующий директор по маркетингу Magic Leap Бренда Фриман также оказалась не в восторге от того, как работает стартап. По ее словам, она пришла в компанию, которая «была больше сосредоточена на своей рекламе», чем на создании самого продукта.
  • Недовольство маркетологов руководством компании было взаимным. Абовиц говорил, что его рекламщики не могли интегрироваться в корпоративную культуру Magic Leap. По его словам, атмосфера в компании напоминала племенные столкновения. «Это было что-то вроде «чья культура победит»? Культура крупной и популярной компании? Всем остальным казалось, что стартапу это не подходит», – вспоминает CEO. По его словам, у рекламщиков просто не складывались отношения со всеми остальными членами команды.
  • Но создать новый продукт оказалось сложнее, чем ожидал Абовиц. Он хотел предложить пользователям не только новое устройство, но и софт для «совершенно новой парадигмы». Для этого ему нужна была команда разработчиков. Но подобных специалистов сложно привлечь, когда у тебя нет продукта и покупателей для его тестирования, пишет Wired.

Несмотря на все проблемы с разработкой и рекламой продукта, кое-что компании все-таки удалось сделать. Magic Leap привлекла $2,3 млрд инвестиций, которые помогли ускорить разработку продукта. Стартап нашел поддержку среди консультантов и инвесторов в лице вице-президента компании Alibaba Джо Цая, а также голливудских режиссеров Стивена Спилберга и Ричарда Тейлора. Компания наняла около 1500 сотрудников.

  • За последний год под руководством нового директора по маркетингу Бренды Фриман Magic Leap наконец-то перестал играть в прятки и начал рассказывать людям о продукте, который они пытаются создать. В декабре 2017 года команда рассказала о своем устройстве в статьях Wired и Rolling Stone, а в марте появился ресурс, при помощи которого заинтересованные разработчики могли присоединиться к созданию очков для Magic Leap.

Воплощение «Мечты о Magic Leap»

  • После двух лет обещаний и двух лет почти полной тишины о том, что будет представлять из себя их устройство, Magic Leap наконец-то объявил о запуске в августе 2018 года продаж своих очков смешанной реальности – Magic Leap One Creator Edition. Комплект пока доступен в шести американских городах, покупателям он обойдется в $2 295.
  • Впрочем, пока непонятно – будет ли спрос. Еще три года назад, когда компания была самой популярной среди разработчиков устройств с дополненной реальностью, подобное сомнение могло бы показаться абсурдным. Но многие из тех, кого в начале заинтересовали анонсы стартапа, стали сомневаться в том, что людям вообще понадобятся такие очки, ведь сейчас технология AR может быть встроена в любое приложение на iPhone.
  • В СМИ стали появляться статьи с заголовками «Почему стартапу Magic Leap продолжают давать деньги?», «Верьте или нет, но Magic Leap заявил, что они выпустят свои очки уже «этим летом»». Разработчик Джоно МакДугалл писал: «Создается такое ощущение, что они [команда Magic Leap] состоят в тайном клубе, в который нас не приглашают. Такое ощущение, что они считают себя лучше нас. <…> Это порождает в нас желание увидеть их провал».
  • Первая версия AR-очков рассчитана на разработчиков и творческих людей, но глава компании Абовиц уверен, что в конечном итоге этот гаджет будет полезен всем. Он надеется, что как только разработчики опробуют это устройство, они изменят свое мнение о Magic Leap и тоже захотят присоединиться к усовершенствованию ее софта.
  • Абовиц ожидал, что запуск продаж очков от Magic Leap станет особым событием для публики, но на самом деле релиз прошел так же, как и в других технологических компаниях – с широким освещением в СМИ, которые делали акцент на секретности продукта. Сейчас глава компании даже жалеет о том, что они создали столько хайпа вокруг своего устройства, – по его словам, это было «большой ошибкой». «Я думаю, мы были высокомерными», – признает Абовиц.

Что представляет из себя продукт

  • До последнего момента было непонятно, как именно очки Magic Leap работают. Абовиц рассказывал, что стартап намерен не просто создать технологию для дополненной реальности, но и интегрировать ее в реальную жизнь, чтобы виртуальные объекты можно было трогать, двигать и взаимодействовать с ними, словно они существуют в реальной жизни. По словам CEO, компания использовала для этого специальный инструмент, который был лучше разработанной ранее технологии от Microsoft или Facebook. Абовиц надеется, что разработчики Magic Leap смогут встроить свои приложения в операционные системы других устройств, чтобы технология компании была доступна на смартфонах, ноутбуках, планшетах и других гаджетах.
  • Сам продукт, который компания выпустила в этом году в продажу, представлен специальными очками под названием Lightwear, маленьким портативным компьютером Lightpack и ручным пультом. Здесь можно посмотреть фотографии устройства. Пока очки можно носить только в помещении. При разработке софта для очков Magic Leap упор в основном делали на создании игровых и развлекательных приложений, кроме них специалисты также работали над инструментами для корпоративной коммуникации.
  • Многие пользователи, которым уже удалось потестировать очки, говорят, что они не так уж и отличаются от других подобных продуктов – например, очков HoloLens от Microsoft. Но у Magic Leap действительно есть свое собственное устройство с технологией AR и VR, и несмотря на весь скептицизм, команда близка к тому, чтобы их очки появились во всех наших домах, считает корреспондент Wired, протестировавший новую технологию. Очки от Magic Leap открывают «замечательный обзор» – возможно, лучший из тех, которые можно увидеть с другими AR и VR очками, и это гораздо круче того, что можно увидеть на экране iPhone, считает корреспондент The Verge. Но, по мнению журналиста, это не тот революционный продукт, который годами рекламировала компания, он все еще находится в стадии разработки.

С тех пор, как компания Magic Leap впервые заявила о своих планах создать технологию смешанной реальности, на этой территории появились другие (и более крупные) игроки – аналогичные устройства разрабатывают Microsoft, Meta, Avegant, а технологию с AR и VR на телефонных устройствах активно продвигают Apple, Google и Facebook. То, что стартапу удалось-таки разработать хороший продукт, не значит, что он сможет стать лидирующим игроком на рынке. К тому же пока не совсем понятно, захочет ли кто-то, кроме геймеров и разработчиков, носить подобные очки, ведь дополненную реальность уже можно увидеть и с помощью смартфона. Тем не менее, потенциал у компании по-прежнему огромный, и этому способствуют деньги на счетах, десятки патентов, терпеливые инвесторы и основатель, который все еще уверен в своих амбициях.

Лиана Фаизова


Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter.