Железное терпение. Boston Dynamics начнет продавать роботов после 26 лет работы

Подробно 12 мая 2018

Знаменитый производитель роботов Boston Dynamics объявил, что наконец готов запустить их в продажу. Компания шла к этому 26 лет. Коротко рассказываем историю производителя самых страшных и самых известных роботов в мире.

Детали

  • О том, что с 2019 года Boston Dynamics собирается начать продавать свое похожего на собаку робота SpotMini, основатель компании Марк Рэйберт объявил на конференции в Беркли, пишет Techcrunch.
  • SpotMini – самый тихий робот компании, он может самостоятельно свободно передвигаться, преодолевая препятствия, шагать по лестницам и даже открывать дверь в сложных обстоятельствах. Он весит около 30 кг и может работать без подзарядки около 1,5 часов. Вот одна из последних презентаций, которая (как и множество других видео Boston Dynamics) меньше, чем за сутки набрала больше 1 млн просмотров на YouTube:

Узнайте, как правильно строить свой бизнес из ежедневной рассылки The Bell.

  • Компания рассчитывает собрать первую сотню SpotMini уже в этом году. О цене (равно как и о потенциальных заказчиках) пока не говорят. Известно только, что последний прототип по сравнению с предыдущим подешевел примерно в десять раз.
  • Создание продукта, на котором компания могла бы зарабатывать, – одна из главных причин, по которым Boston Dynamics в прошлом году разошлась с Google. Для основателя Boston Dynamics профессора Массачусетского технологического института (MIT) Марка Рэйберта эта задача никогда не была первостепенной.
  • Насколько востребованными будут похожие на собак роботы – судить сложно. Но, как минимум, один известный «хозяин» у такого робота уже есть – недавно на одну из конференций в кампании SpotMini пришел Джеф Безос.

История компании

  • Историю Boston Dynamics недавно вспоминало издание Republic. Она началась в 1992 году с того, что Рэйберт и его студенты из MIT поучаствовали в съемке боевика «Восходящее солнце» с Шоном Коннери – для фильма нужны были роботы. После этого Рэйберт, несколько лет занимавшийся роботами в своей лаборатории, решил основать компанию.
  • До сих пор ее главными заказчиками были американские военные. В самом начале компания разработала для них симулятор катапультирования пилотов. Роботы, похожие на собак, тоже появились в результате сотрудничества Boston Dynamics с Минобороны США, а точнее – с Управлением перспективных исследовательских проектов Минобороны США (DARPA).
  • В начале 2000-х DARPA заказала у компании роботов, которые были бы в состоянии переносить тяжелые грузы. Так появился BigDog, который в начале мог перевозить груз массой 45 кг, а потом и 180 кг. Тем не менее, Минобороны в итоге отказалось от этих машин, сославшись на то, что они слишком получились шумными.
  • Но это был далеко не единственный проект, финансируемый DAPRA. Другой известный робот, созданный по заказу военных, – человекоподобный робот Atlas высотой 1,5 м и весом около 75 кг. Он был создан для участия в робототехническом конкурсе и представлен в 2013 году (стоимость контракта превышала $10 млн). Вот как быстро бегать он научился с тех пор:

  • Последнее серьезное достижение Atlas – умение кувыркаться. Пока кувырок — самое сложное движение, которому удалось научить этого робота, но он все время совершенствуется. Предполагается, что со временем его можно будет использовать, например, для спасательных операций в особо опасных местах.

Коммерческий успех

  • Это как раз то, чего Boston Dynamics не хватает. Шансы на то, чтобы сделать коммерчески успешный продукт, появились, когда в 2013 году компанию купил Google. Но за четыре года приблизиться к решению этой задачи не удалось. Отчасти из-за того, что руководители Boston Dynamics сами не хотели интегрироваться в корпорацию.
  • «Стартап нашего размера не может тратить больше 30% ресурсов на вещи, которые появятся через 10 лет», – сказал в ноябре 2015 года Джонатан Розенберг, который возглавлял подразделение Google под названием Replicant (в его задачи входило создание востребованных потребителями роботов). В итоге и само это подразделение было распущено, а все экспериментальные разработки ушли под крышу Google X. Уже в 2016 году стало понятно, что к робототехнике корпорация охладела, тогда же впервые появилась информация о планах Google избавиться от Boston Dynamics.
  • Рэйберт сейчас говорит, что не до конца понимает причин этого решения (и, возможно, он лукавит), но благодарен Google – за время совместной работы материнская компания хорошо финансировала их проекты, и многое удалось сделать благодаря этому.

  • Новым владельцем Boston Dynamics в прошлом году стал японский Softbank. Сумма сделки, по данным FT, составила $100 млн.
  • В России имя владельца Softbank Масаеси Сона не на слуху. Между тем, это самый богатый человек в Японии ($23,9 млрд по оценке Forbes) и крупнейший технологический инвестор в мире. Например, он является крупнейшим акционером Alibaba и Uber, не говоря уже о тысяче менее известных стартапов (всего Сон вложился в 1 300 компаний). Подробно о нем мы писали здесь.
  • Роботами Softbank тоже занимается. И хотя по функциалу они гораздо проще тех, что делает Boston Dynamics, один из них уже стал довольно известным – это «эмоциональный робот» Pepper, способный считывать главные эмоции человека и на них реагировать. Выглядит он намного дружелюбнее главных продуктов Boston Dynamics. Впрочем, «собака» SpotMini после смены собственника компании, тоже преобразилась, став за счет пластиковых желтых панелей немного симпатичнее.

Среди российских бизнесменов есть люди, которые тоже очень верят в роботов и связанные с ними технологии и даже умудряются на этом зарабатывать. Самый известный – сооснователь Mail.Ru Group Дмитрий Гришин, оказавшийся на редкость удачливым инвестором. Посмотреть его лекцию о роботах можно здесь.

Ирина Малкова


Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter.