Новости 13 марта 2019

«Заговор национального масштаба»: Йель и Стэнфорд оказались замешаны в коррупционном скандале

Федеральная прокуратура США обвинила во взяточничестве 50 человек в шести разных штатах страны. Сумма взяток, проходящих по делу, составила $25 млн. Среди обвиняемых звезды Голливуда, спортсмены, дизайнеры. Они платили от $15 до $75 тыс. за высокие баллы детей на общенациональных экзаменах SAT или ACT. Взамен компания Уильяма Сингера обещала обеспеченным родителям, что их дети будут учиться в лучших вузах страны — в том числе престижнейшей «лиги плюща». Это самый масштабный инцидент такого рода в истории страны.

Как работала схема. «Заговор национального масштаба», как называет преступления прокуратура США, был раскрыт благодаря показаниям Сингера, который признался в подтасовках на экзаменах и назвал всех клиентов его организации. Он также рассказал, каким образом ему удавалось обманывать систему экзаменов SAT и ACT, которая существует в США с середины прошлого столетия.

  • ФБР следила за звонками мошенника и записывала их. По данным неназванного агента ФБР, схема Сингера работала с 2011 года. Он управлял ей через компанию Edge College & Career Network, расположенную в Калифорнии. Для взяток использовался специально созданный благотворительный фонд The Key Worldwide Foundation.
  • Сингер советовал детям своих клиентов максимально отсрочить дату проведения экзамена, сославшись на проблемы в усвоении материала. После этого ученики выбирали для сдачи одну из двух школ в Техасе или Калифорнии. Там у Сингера были знакомые, которые могли подсказать юным клиентам компании ответы, исправить ошибки или вовсе сдать тест за них.
  • Кроме манипуляций с SAT и ACT, Сингер предлагал родителям сымитировать успехи ребенка в спорте. Так как колледжи в США обращают внимание не только на академическую успеваемость, но и на спортивные достижения, такие махинации давали результат. Некоторые родители даже фотографировали своих детей во время занятий на тренажерах, а кто-то и вовсе использовал для этих целей Photoshop.
Мы делали главные деловые СМИ страны, теперь делаем лучше — подпишитесь на email-рассылку The Bell!

Кто попался. Самые знаменитые фигуранты скандала — голливудские актрисы Фелисити Хаффман («Отчаянные домохозяйки»), Лори Лаффлин («Полный дом») и дизайнер Моссимо Джанулли. Всем им суды назначили залог от $250 тыс. до $1 млн. Поступившие в колледжи дети не будут привлекаться судом, так как не всегда знали, что родители платят за их экзамены и обучение в престижном заведении. Также колледжам придется самостоятельно решить, что делать с поступившими обманным путем студентами.

  • Лаффлин и Джанулли сотрудничали с Сингером в 2016–2017 годах. За это время пара перевела компаниям мошенника $500 тыс. за поступление двух дочерей. Обе поступили в университет Южной Калифорнии, куда их взяли в качестве участниц команды по гребле. Доказательства успехов дочерей Лаффлин и Джанулли сфабриковали, сфотографировав обеих на тренажере для гребли.
  • Фелисити Хаффман дала показания о том, что Сингер помогал ее дочери сдавать SAT за $15 тыс. При этом, согласно опубликованным прокуратурой документам, в переговорах участвовал муж Хаффман, номинант на «Оскар» Уильям Мэйси. Однако никаких обвинений в его адрес не выдвигалось.
  • В схеме оказались замешаны Йельский и Стэнфордский университеты, а также университеты Техаса, Южной Калифорнии, Джорджтауна и Калифорнийский университет в Лос-Анджелесе.

Антон Баев