Как у них 9 декабря 2019

Зачем экономисты изучают домашние изобретения

Создание прорывных технологий дается человечеству все большими усилиями, показывают многочисленные исследования. Но они, как правило, не учитывают вклад, который вносят в прогресс изобретатели-одиночки, а он велик. Издание об экономике Econs представляет очередную подборку статей из блогов известных экономистов на The Bell. Технологический прогресс ручной работы — одна из тем. 

Домашние изобретения — недооцененный источник инноваций. Авторы блога и одноименного бестселлера Freakonomics поговорили об этом с лауреатом Нобелевской премии по экономике Эдмундом Фелпсом и профессором Массачусетского технологического института (Massachusetts Institute of Technology — MIT), исследователем инноваций Эриком фон Хиппелем. 

Принято считать, что новые технологии создаются в больших исследовательских лабораториях при университетах или корпорациях. Но в действительности прогресс нередко зарождается в квартирах и гаражах — и только потом эти разработки подхватывают компании. 

Такова, например, история создания горных велосипедов. Сначала люди, катавшиеся по горной местности на обычных велосипедах, стали их дорабатывать: добавлять более мощные тормоза, заменять другие детали. Производители смотрели на труд умельцев со скепсисом и даже снимали доработанные велосипеды с гарантийного обслуживания. Но, когда они увидели, что спрос на велосипеды для бездорожья становится массовым, перенесли наработки энтузиастов в серийное производство. 

Домашние изобретения могут быть хорошим источником новых идей для большого бизнеса, резюмирует фон Хиппель. Но на них также стоит обратить внимание экономистам. 

Многие исследования показывают, что технологический прогресс замедляется, однако эти оценки не учитывают домашних инноваций, на которые может приходиться до трети всех разработок. 

Согласно репрезентативному исследованию фон Хиппеля, более 16 млн американцев, или 5% всех граждан, заявляют, что изобрели новый продукт для личного пользования. Исследования, использующие опросник фон Хиппеля и аналогичную методологию, проводились еще в девяти странах. Самый высокий процент изобретателей — в России, где 9,6% что-нибудь изобретали или усовершенствовали. Следом идут Швеция (7,3%) и Великобритания (6,1%). 

Домашние изобретения нужно поощрять, считают Фелпс и фон Хиппель, поскольку это улучшает благосостояние людей и способствует экономическому росту. Например, можно распространять успешные технические решения и создавать объединения изобретателей. 

В посте также собраны рассказы подписчиков Freakonomics о собственных изобретениях. В их числе, например, устройство для комфортного мытья собак, система голосового управления светом в комнате от 17-летнего подростка из Нью-Дели и даже искусственная поджелудочная железа, которую разработала больная диабетом американка. 

Узнайте больше 

Больше статей из блогов экономистов ищите на сайте Econs. Другие темы свежей подборки: 

  • Занижает ли статистика экономический эффект развития интернета? 
  • Все, что нужно знать об отрицательных процентных ставках.  
  • Почему экономическое процветание требует поощрения правды. 

Маргарита Лютова