Новости 12 марта 2019

«Яндекс» купил сервис вопросов и ответов TheQuestion

«Яндекс» объявил о покупке сервиса вопросов и ответов TheQuestion бывшей журналистки «Эхо Москвы» Тони Самсоновой. Объединив его с собственным проектом «Яндекс.Знатоки», поисковик рассчитывает увеличить число быстрых ответов в выдаче и интегрировать их в диалоги со своим голосовым помощником «Алиса».

Подробнее. «Яндекс» выкупил 100% в проекте TheQuestion — сделка предполагает объединение платформы и похожего сервиса вопросов и ответов компании — «Яндекс.Знатоки». Самсонова рассказала The Bell, что станет руководителем объединенного проекта, в который также перейдут все сотрудники TheQuestion (30 человек).

Детали сделки стороны не раскрывают. TheQuestion запустился в 2015 году, к 2016 году стартап привлек около $1 млн инвестиций. «Всего было несколько инвестиционных раундов, мы раскрывали только один из них», — говорит Самсонова. Сумма сделки могла быть примерно в три больше больше общего объема инвестиций, говорит собеседник The Bell, близкий к одной из ее сторон. «Наша задача была — обеспечить хороший возврат на инвестиции», — говорит Самсонова.

Узнайте, как зарабатывают миллиарды, в e-mail рассылке The Bell.
  • Совладельцы компании, по данным vc.ru, — частные инвесторы с разной экспертизой в технологическом и медиабизнесе, контроль над компанией — по крайней мере в 2016 году — оставался у команды проекта. Самсонова инвесторов не называет, но утверждает, что основателей и менеджеров «Яндекса» среди них не было.

TheQuestionплатформа, где любой человек может задать вопрос и получить на него ответы разных специалистов. Опубликованные ответы оцениваются пользователями, и таким образом формируется рейтинг экспертов в той или иной теме. За четыре года работы сервиса на нем было опубликовано около 700 тыс. ответов. Сейчас TheQuestion, по собственным данным, пользуется примерно 10 млн человек в месяц.

На чем зарабатывает TheQuestion. Финансовые показатели компания не раскрывает, но Самсонова утверждает, что сервис был прибыльный. У компании было пять основных каналов монетизации:

  • корпоративные аккаунты и партнерские ответы — позволяют компаниям-партнерам TheQuestion отвечать на вопросы пользователей со ссылками на продукты и услуги;
  • баннерная реклама;
  • нативные баннеры;
  • и корпоративные базы знаний — это сервисы компании, которые были доступны только сотрудникам компаний-партнеров.

В общей сложности у сервиса было больше тысячи партнеров из разных сфер, говорит Самсонова. Самый дорогой спецпроект в прайсе сервиса на сайте стоит 350 тыс. рублей. Сотрудники нескольких интернет-компаний, на которых ссылаются «Ведомости», оценивают годовую выручку проекта в диапазоне от 30 млн до 80 млн рублей. Они полагают, что «Яндекс» заплатил за TheQuestion несколько миллионов долларов.

TheQuestion задумывался как аналог американского сервиса Quora. Число его пользователей в сентябре 2018 года достигло 300 млн. В ходе последнего раунда финансирования в 2017 году сервис был оценен в $1,8 млрд.

В 2016 году TheQuestion пытался выйти в Европу, объявив, что открывает офисы в Лондоне и в Берлине. Самсонова говорит, что проект не удался: «Мы провалились в Лондоне и закрыли проект через 6 месяцев после старта. Тогда меня очень поддержали акционеры, вовремя сказав: закрывай, в этот раз не получилось. Так они спасли компанию».

Зачем сервис «Яндексу». Компания надеется, что с помощью TheQuestion ей удастся увеличить количество быстрых ответов «Знатоков», которые «Яндекс» начал показывать в том числе в своей поисковой выдаче с осени прошлого года. Сервис работает похожим с TheQuestion образом: привлеченные эксперты собирают для компании информацию по вопросам, на которые «нет однозначного ответа». Идея в том, чтобы пользователи сразу получали ответ и не тратили время на то, чтобы ходить по разным ссылкам.

  • Сколько вопросов за это время задали пользователи, «Яндекс» не раскрывает, но утверждает, что сейчас ответы появляются в поиске 1,8 млн раз в день. Такой же сервис вопросов и ответов развивает и главный конкурент «Яндекса» — Mail.Ru Group. Сейчас общая аудитория «Ответы Mail.ru» составляет около 65 млн пользователей в месяц, сообщили в пресс-службе компании.

Инициатором сделки, по словам Самсоновой, выступил «Яндекс». Стороны обсуждали ее детали в течение полугода. Сотрудничество «Яндекса» и TheQuestion началось еще в 2016 году, когда интернет-компания в качестве эксперимента начала добавлять в результаты поиска некоторые ответы сервиса. «В 2016 году у нас был экспериментальный проект, который обе стороны признали неудачей, мы не могли понять, что такое поиск, как делать масштабируемые решения. Та неудача 2016 года заставила нас сильно поменяться», — говорит Самсонова.

Лиана Фаизова, Ирина Малкова