Потеря 27 августа 2019

«Я работаю на полубогов»: умер политтехнолог Тим Белл, который привел к власти Маргарет Тэтчер

В понедельник в возрасте 77 лет умер британский пиарщик и политтехнолог Тим Белл, который помог прийти к власти Маргарет Тэтчер и был при ней возведен в рыцарское достоинство, а после работал по всему миру, включая Россию, где консультировал Бориса Ельцина. За несколько лет до смерти Белл отошел от управления своей компанией Bell Pottinger, а в 2017 году ее исключили из рядов британских PR-агентств из-за одиозной кампании, едва не приведшей к расовому конфликту в ЮАР.

Фото: скриншот из интервью BBC

Тим Белл родился в 1941 году в Лондоне в обеспеченной семье иммигрантов и всю жизнь придерживался правых взглядов. В начале своей карьеры он занимался исключительно коммерческой рекламой, но в 1978 году Консервативная партия наняла агентство Saatchi & Saatchi, в котором он работал, для предвыборной кампании Маргарет Тэтчер. Как политтехнолог он помог ей переизбраться трижды, вошел в круг ближайших советников и оставался с ней до самой смерти.

Узнайте, во сколько вам обойдутся последние заявления властей, - в e-mail рассылке The Bell

Маргарет Тэтчер. Тэтчер говорила: «Белл мог быстрее, чем кто-либо другой, изменить настроение целой нации. И, в отличие от большинства рекламщиков, он понимал, что продажа идей отличается от продажи мыла».

Он был ближайшим советником Тэтчер до конца жизни и объявил о ее смерти, пишет Guardian. «Я любил ее», — признавал Белл в своих мемуарах, вышедших в 2014 году: «Я герой, который привык поклоняться. Я работаю на своих полубогов».

Для первой предвыборной кампании Тэтчер Белл придумал знаменитый лозунг консерваторов Labour isn’t working («Лейборизм не работает» или буквально «Труд не работает»). На рекламных плакатах эта фраза сопровождалась изображением длинной очереди на биржу труда, намекая на проблемы с безработицей, с которыми Англия столкнулась в период правления лейбористов. Он стал первым пиарщиком, постаравшимся заключить все главное в одну емкую и остроумную фразу, и это сработало. На смену скучным «говорящим головам» британских политиков пришли хлесткие слоганы Тэтчер. Белл тщательно продумывал все ее выступления: подсказывал, как одеваться и какую прическу носить. Его вниманию к деталям не было предела: он может даже позволить себе советовать премьер-министру почаще менять положение на стуле во время интервью — чтобы выглядеть в кадре более естественно и расcлабленно. На следующих выборах Тэтчер Белл использовал лозунг «Британия снова стала успешной, не позволяйте лейбористам это разрушить», чем обеспечил ей победу.

В 1990 году по представлению Тэтчер Белл был посвящен королевой в рыцари, а в 1998 году по инициативе премьера Тони Блэра получил звание пэра.

Борис Ельцин. В 1996 году Белла позвали в Россию для консультаций в проведении избирательной компании Бориса Ельцина. Об этом Белл также рассказал в своих мемуарах. В Россию, по его воспоминаниям, его пригласил «пропагандистский комитет» штаба Ельцина — в него входили глава НТВ Игорь Малашенко, медиамагнат Владимир Гусинский и советник по экономике Анатолий Чубайс, а также глава президентской службы безопасности Александр Коржаков.

Белл предложил несколько стратегий кампании, основываясь на своем опыте работы на выборах в США, Франции и Колумбии, но тогда Коржаков спросил его, что вообще он знает о России. Белл ответил, что о России он не знает ничего, зато прекрасно разбирается в том, как должны проходить демократические выборы. «На выборах в Британии мы спрашиваем людей, будут ли они голосовать за нас, а не приказываем им», — ответил он. Коржаков, по словам Белла, возразил, что такая стратегия не сработает в России: «Русские люди рождены, чтобы быть несчастными», если «просить» их голосовать, можно не получить ни одного голоса.

Его работа на Кремль закончилась стремительно: Белл писал, что в тот же свой приезд встретился в Москве с репортером The Times и, по глупости, пересказал ему этот разговор с Коржаковым, тот тут же все опубликовал. После этого Беллу позвонили со словами, что не желают больше с ним работать из-за его неблагонадежности.

Борис Березовский и Александр Литвиненко. Знакомство Березовского с Беллом в начале 2000-х  описывает писатель Алан Коуэлл в своей книге об Александре Литвиненко The Terminal Spy. «Тогда беглый российский медиамагнат искал политического убежища и хотел, чтобы связи и талант Белла повлияли на мнение британцев по поводу того, что „Владимир Путин — достойный человек, с которым можно иметь дело”». Свой имидж «недобросовестного и непопулярного в обществе нового русского» Березовский тоже хотел изменить.

Позже по просьбе Березовского Белл взялся за придание максимальной огласке дела Александра Литвиненко, которого, по убеждению британских властей, отравили российские спецслужбы. Информации о нем и его состоянии в прессе было мало, и тогда Белл организовал фотосъемку лежавшего в больнице Литвиненко. В ноябре 2006 The Guardian поместила знаменитое фото умирающего шпиона на первую полосу. Сама фотография сопровождалась подписью о том, что она была сделала «семьей и друзьями» отравленного Литвиненко. Через несколько дней он умер, а в Великобритании началась настоящая кампания вокруг загадочного убийства, полностью разрушившая отношения с Россией.

Историк Борис Володарский пересказывал разговор Белла с Березовским после смерти Литвиненко: «Борис, вы называете себя личным и идеологическим врагом Путина, но для людей в целом это не имеет значения. На инцидент с Литвиненко они будут реагировать инстинктивно, но проблема в том, что большинство русских не захотят верить в то, что за этим стоял Путин. Люди не хотят верить, что президенты и правительства заказывают убийства. А потому, чем сильнее вы будете публично нападать на Путина, тем больше люди будут думать, что за этим стояли вы».

Критика. У Белла и его агентства была неоднозначная репутация из-за того, что они соглашались работать с одиозными политиками и режимами. Например, Белл помог избежать ареста бывшему чилийскому диктатору Аугусто Пиночету, работал с диктаторскими режимами в Бахрейне и Египте, помогал королевской семье Саудовской Аравии и администрации США после вторжения в Ирак. Из ближайших к нам диктатур Белл консультировал президента Белоруссии Александра Лукашенко — его задачей было превратить президента из советского диктатора в европейского политика.

В 2011 году журналисты Independent зафиксировали на камеру, как руководство Bell Pottinger хвастает доступом к секретным данным британского и иностранных правительств. Среди других тем разговора были способы скрыть информацию о нарушении прав человека в Google и манипуляции с Википедией. Но добил репутацию компании скандал в ЮАР. Клиентами Bell Pottinger оказалась семья Гупта, близкая к президенту страны Джейкобу Зуме. В ходе кампании заказчики использовали аргументы вроде необходимости борьбы в стране с «монополией белого капитала» и дело едва не кончилось расовым конфликтом. Несмотря на то что сам Белл к тому моменту отошел от дел, оправдываться пришлось и ему. Но это не помогло: в 2017 году Bell Pottinger была исключена из Ассоциации публичной информации и коммуникации Великобритании. Приговор гласил, что «своими непрофессиональными и неэтичными действиями Bell Pottinger принесла всей отрасли дурную славу».

Лада Шамардина