Практика 22 июня 2019

Шантаж через Google Maps: с помощью фальшивого адреса можно убить любой бизнес

В следующий раз, когда вы решите найти ближайший магазин сантехники в Google Maps, вас может ждать разочарование. Будьте аккуратны — из 20 указанных адресов реальными могут оказаться только два, выяснила  The Wall Street Journal. Это дает простор самым разным мошенничествам и даже настоящему SEO-шантажу, способному убить бизнес жертвы.

Проблема. Расследование журналистов показало, что карты Google отображают как минимум 11 млн фальшивых аккаунтов компаний — заменяя адреса и телефоны конкурентов на собственные и оплачивая рекламные объявления в результатах поиска, они пытаются привлечь новых клиентов. Сам Google проверяет объявления по упрощенной системе и увеличивает свои рекламные доходы. Проигрывают только пользователи, которые то и дело приезжают в компании по адресам, где те никогда не обитали.

  • В 2018 году Google заработал $116 млрд на рекламе.
  • На компанию приходится 90% всех поисковых запросов по миру, в числе самых популярных — запросы для Google Maps вроде «Круглосуточный продуктовый» или «Ближайший магазин сантехники».
  • Только в США Google захватил почти 40% рынка интернет-рекламы, следует из исследования eMarketer.
Эксклюзивные встречи с самыми яркими бизнесменами - подпишитесь на The Bell, чтобы не пропустить

Пример: В пример WSJ приводит историю женщины, сверившейся с Google, чтобы позвонить в ближайшую ремонтную фирму, услугами которой она постоянно пользовалась, и заказать ремонт ворот гаража. Приехавший мастер выставил ей счет вдвое больше обычного и потребовал оплату наличными — впоследствии выяснилось, что это самозванец, захвативший точку компании на Google Maps.

Как это работает. Все просто. Пользователь заходит в Google Maps в поиске определенного типа компаний — например, магазина спортивной одежды, находящегося неподалеку от него. Сервис отображает ближайшие адреса списком, ранжируя компании от ближайшей к человеку до той, которая располагается дальше всех остальных. При этом у бизнеса есть возможность появиться в списке выше своих конкурентов — для этого компании должны купить у Google рекламу в этом самом списке. Некоторые компании и вовсе обходятся без лишних трат: они вручную меняют адреса и телефоны конкурентов на свои.

  • Чтобы проверить, действительно ли компании существуют в реальности, в Google используют упрощенную систему — звонят владельцу бизнеса, отправляют SMS-cообщение или бумажное письмо с кодом, который он должен ввести. Такая простая проверка оставляет нарушителям большой простор для манипуляций.
  • В Google заявили, что компания регулярно проводит проверки и удаляет поддельные профили в Google Maps: только в прошлом году они удалили из списка больше 3 млн компаний с неправильными адресами. В 2017 году компания профинансировала исследование Калифорнийского университета, которое показало, что только 0,5% от общего количества поисковых запросов выводило на подозрительные мошеннические результаты.
  • Исследование не было показательным, так как компания предоставила исследователям очень ограниченное число данных и ограничила исследование поисковых запросов несколькими категориями — ресторанами и отелями, рассказывает консультант по поиску информации Майкл Блюменталь.
  • Чтобы проверить свою теорию, журналисты решили найти сантехника. Из 20 результатов поиска 13 адресов оказались ложными. Позднее пометки об адресах исчезли — это произошло после того, как издание обратилось к Google.

Выкуп за строчку в поиске. Неуправляемые Google Maps создают простор не просто для манипуляций, но и для настоящего шантажа. Одна из компаний, занимающихся поисковой оптимизацией, предложила Анасу Абухазиму, владельцу фирмы, принимающей старые машины на металлолом, поднять его позиции в поисковой выдаче. Тот согласился и несколько месяцев платил компании гонорар. Через полгода подрядчик потребовал от него отдавать половину выручки, пригрозив в обратном случае похоронить его сайт под тысячами фальшивых конкурентов. Абухазим отказался, компания выполнила свою угрозу, и поток клиентов сразу снизился вдвое. Жалобы в Google не помогли — компания убрала часть фальшивых ссылок только после запроса журналистов WSJ.

Анна Коваленко