Новости 13 апреля 2019

Самый большой самолет мира совершил первый полет

Второе большое аэрокосмическое событие за два дня: на следующий день после первого коммерческого запуска сверхтяжелой ракеты Falcon Heavy первый полет совершил самый большой в мире самолет Roc Stratolaunch. Совместный проект сооснователя Microsoft Пола Аллена и ветерана композитного самолетостроения Барта Рутана предназначен для дешевого запуска с воздушного старта легких спутников — и пилотируемых кораблей.

Подробнее. Огромный самолет Roc с шестью двигателями и двумя фюзеляжами Stratolaunch впервые поднялся в небо с аэродрома в пустыне Мохаве к северу от Лос-Анджелеса утром 13 апреля по местному времени.

  • Это новый лидер по размаху крыла (117 м) среди всех современных летающих самолетов. До сих пор лидерство удерживал украинский Ан-225 «Мрия» советской постройки. Полная взлетная масса Stratolaunch до 540 т, грузоподъемность до 230 т.
  • Назначение самолета — поднимать на высоту 12 км закрепленный между фюзеляжами специальный космический корабль с ракетной разгонной ступенью. То, что ракета стартует c воздушного старта, а не с поверхности Земли, снимает требования к космодрому и позволяет отказаться от первой ступени, что удешевит запуск.
Узнайте, как правильно строить свой бизнес из ежедневной рассылки The Bell.

Проблемы. Stratolaunch уже восемь лет. Изначально предполагалось, что разгонную ступень для него создаст SpaceX Илона Маска, но сотрудничество прекратилось еще в 2012 году.

  • Попытки создать собственную разгонную ступень не увенчались успехом, в январе они были официально прекращены. Для запусков спутников массой до 400 кг будут использоваться уже отработанные Northrop Grumman ракеты Pegasus XL — причем до трех за один полет.
  • Смерть Пола Аллена в 2018 году нанесла проекту тяжелый удар. Уже в этом году компания уволила более 50 работников.
  • Пилотируемый орбитальный самолет для Stratolaunch тоже еще не создан. Аппарат Dream Chaser разрабатывает проигравшая в 2014 году Маску конкурс NASA на пилотируемый корабль компания Sierra Nevada Corporation.

Почему это важно. Полет носителя — важный этап проекта, который увеличит конкуренцию на и без того тесном рынке  запусков легких спутников. Помимо того что запуск со Stratolaunch обещает быть дешевле, преимуществом перед традиционным способом запуска будет расширенный выбор параметров орбиты и меньшая зависимость от погоды.

Сергей Смирнов