Компания 8 декабря 2019

Основатели Google ищут себя: почему ушли Сергей Брин и Ларри Пейдж

Основатели Google Сергей Брин и Ларри Пейдж ушли с руководящих должностей в компании Alphabet, которой принадлежит поисковик №1 в мире. Их заменит гендиректор Google Сундар Пичаи. В совместном заявлении Брин и Пейдж объяснили свое решение желанием «упростить структуру управления». В то же время СМИ пишут, что основатели просто потеряли интерес к Google. 

От чего устали Брин и Пейдж 

Компания Alphabet была создана в 2015 году. Фактически это холдинг. Помимо Google, в него входят, например, Waymo (беспилотный транспорт), Sidewalk Labs (умные города), Calico (биотех) и еще с десяток компаний. Брин был президентом Alphabet, Пейдж — гендиректором.

В последние годы Брин и Пейдж редко появлялись на официальных мероприятиях Alphabet (последний перестал ходить даже на ежегодные собрания акционеров) и все меньше контактировали с сотрудниками. До 2015 года оба участвовали в еженедельных встречах с «гуглерами». 

Брин и Пейдж не участвовали в решении многочисленных проблем Google и Alphabet.

  • В Европе поисковик регулярно наказывают за злоупотребление монопольным положением.
  • В США представителей компании дважды в течение года вызывали в конгресс обсуждать политику. В первый раз, когда речь шла о создании специальной версии поисковика для Китая, с конгрессменами встретился Сундар Пичаи. Обсуждать вмешательство российских хакеров и троллей в президентские выборы в США не пришел никто.
  • В последнее время руководство Google часто ссорится с сотрудниками, которых в компании почти 100 тысяч человек: то из-за совместных проектов с военными, то из-за токсичных менеджерских практик.

«Такая вещь: некоторые всерьез надеялись, что Сергей [Брин] и Ларри [Пейдж] вмешаются и починят Google. Но вместо того, чтобы чинить тонущий корабль, они с него сбежали», — написала в твиттере организация Google Walkout For Real Change, которая занималась организацией массовых забастовок сотрудников. 

«Тонущий корабль» — красивая метафора. Но не очень точная. За четыре года существования Alphabet капитализация компании удвоилась и сейчас составляет почти $900 млрд.

Экс-гендиректор Google Эрик Шмидт, Сергей Брин, Ларри Пейдж

Что известно о новых интересах Брина и Пейджа

Сергей Брин 

Сергей Брин родился в Москве в 1973 году. Но уже в 1977 году его семья эмигрировала в США. Будущий основатель Google закончил Стэнфордский университет. Там он познакомился и подружился с Ларри Пейджем. 

Брин входит в число богатейших людей мира. В 2019 году он занял 14-е место рейтинга Forbes, журнал оценил его состояние в $49,8 млрд. 

Заработанные деньги Брин щедро тратит на благотворительность. Например, он поддерживает организацию Google.org, которая борется с изменением климата, бедностью и повышением уровня здравоохранения в мире, и проект своей бывшей жены 23andme, занимающийся генетическими исследованиями. Мать Брина страдает от болезни Паркинсона, поэтому он уделяет большое внимание изучению этой болезни. 

После создания Alphabet и выделения экспериментальных разработок Google в отдельные компании Брин больше всего времени уделял самой загадочной из них: Google X, которая позднее стала называться просто X.  Из Google X вырос разработчик беспилотников Waymo. Но большинство проектов не полетели.

Сергей Брин на конференции по блокчейну в Марокко. Фото: Twitter-аккаунт @DelRayMan

Ларри Пейдж 

О том, что Google больше не интересует Ларри Пейджа, говорили давно. Как и Брин, он занимался футуристичными проектами, которые многие называли сумасшедшими и сумасбродными. 

Одним из любимых проектов Пейджа называли «гиперлуп для велосипедистов» Heliox: предполагалось соединить подземным тоннелем Сан-Франциско с кампусом Google в Маунтин-Вью.

Сейчас Пейджа больше всего интересуют летающие машины. Еще в 2010 году он инвестировал $100 млн в стартап Zee.Aero, разрабатывавший компактный летательный аппарат со складными крыльями, который мог бы помещаться в обычный гараж. Через пять лет он основал собственный стартап Kitty Hawk и присоединил к нему Zee.Aero. Этим летом Kitty Hawk объявил о стратегическом партнерстве с Boeing. Но продукта пока нет. Тестовые аппараты способны находиться в воздухе не более 30 минут и постоянно ломаются

Экспериментировать Пейджу позволяет внушительное состояние: $50,8 млрд. Он входит в десятку богатейших людей планеты по версии Forbes.

Основатель Google Ларри Пейдж. Фото: Google Images

Что ждет Alphabet  

Сергей Брин и Ларри Пейдж продолжат контролировать более 50% голосов в Alphabet. По состоянию на 22 апреля у Пейджа было 26,1% голосов, у Брина — 25,2%. В своем прощальном письме они пообещали часто общаться с Сундаром Пичаи. Тот, в свою очередь, выразил надежду на то, что они «будут рядом». 

47-летнего уроженца Индии Пичаи называют очень чутким менеджером. Отмечают его способность разрешать сложные конфликты и доходчиво доносить информацию. Так, он часто пересказывал сотрудникам смысл речей, которые произносил Ларри Пейдж, который, как говорят, высоким эмоциональным интеллектом как раз не отличается.

«У Пичаи есть все, что нужно Google и Alphabet», — написал в своем твиттере бывший гендиректор Google Эрик Шмидт.

Анна Коваленко