Уход легенды: почему основатель WhatsApp ушел из компании

Новости 1 мая 2018 Ян Кум объявил о своем решении накануне главного шоу Facebook

Сооснователь и глава WhatsApp Ян Кум объявил, что покидает компанию, не назвав причины. По данным The Washington Post, Кум уходит из-за конфликта с Facebook по поводу развития мессенджера. В 2014 году Facebook договорилась купить WhatApp за $19 млрд.

О решении покинуть WhatsApp Кум сообщил в посте на своей странице в фейсбуке, объяснив это тем, что ему «нужно немного времени, чтобы заниматься любимыми вещами за пределами технологии» – например, своей коллекцией уникальных Porsches или игрой с фрисби. Одновременно Кум собирается выйти и из совета директоров Facebook, пишет WP со ссылкой на свои источники. Покинуть компанию после получения годовых бонусов собираются и многие другие сотрудники. По данным издания, уход Кума связан с конфликтом с материнской компанией по поводу стратегии развития популярного мессенджера, а также с попытками Facebook использовать персональные данные пользователей WhatsApp и ослабить стандарты шифрования.

It's been almost a decade since Brian and I started WhatsApp, and it's been an amazing journey with some of the best…

Geplaatst door Jan Koum op maandag 30 april 2018

Одними из первых свои комментарии под постом Кума оставили руководители Facebook Марк Цукерберг и Шерил Сэндберг, главный операционный директор компании. Цукербег написал, что будет скучать по работе с Кумом, и обещал сохранить главные ценности WhatsApp – в том числе, подход к шифрованию, благодаря которому от «централизованных систем» власть и сила возвращаются обратно к людям.

Контекст

  • Об уходе Кума стало известно буквально за день до начала главной ежегодной конференции Facebook для разработчиков – F8. Для компании это главное шоу, на котором она объявляет о своих новинках (увидеть все своими глазами можно будет здесь).
  • По данным WP, Кум объявил о своем решении топ-менеджерам Facebook и WhatsApp заранее, а в последние месяцы реже показывался в офисах WhatsApp в кампусе Facebook в Кремниевой долине.
  • В этом году F8 предшествовал скандал вокруг утечки персональных данных многомиллионной армии пользователей Facebook, и недавний двухдневный допрос Цукерберга в Конгрессе. Внезапный уход Кума без объяснения истинных причин отставки вряд ли добавит создателю Facebook настроения.
  • Отставка Кума – крайне необычна для Facebook, пишет WP. Менеджмент и члены совета директоров сохраняли высочайшую лояльность компании во время всех скандалов, которые в последнее время на нее обрушились. Кум был единственным основателем купленной Facebook компании, который удостоился места в совете директоров Facebook. Кроме него, в совет входят только сам Цукерберг и Сэндберг.

Детали

  • Независимость и защита данных пользователей – ценности, которые Кум и его партнер Брайан Эктон называли главными при создании WhatsApp в 2009 году. Они обещали следовать им и в 2014-м, когда продали мессенджер Facebook. Тогда вряд ли кто-то мог предугадать, что через пару лет Facebook окажется под огнем критики как раз в связи с легкомысленным отношением к персональным данным своих клиентов.
  • WP называет WhatsApp «крошечным стартапом» на момент покупки. Тем не менее, для Facebook эта сделка крупнейшей за всю историю соцсети. И компании нужно доказать, что оно того стоило.
  • Успех Facebook во многом объясняется способностью компании успешно монетизировать купленные стартапы и интегрировать их в свою рекламную машину по зарабатыванию денег, заявил WP Дэниэль Ивс, топ-менеджер исследовательской компании GBH Insights. В случае с WhatsApp сделать это было сложнее – как раз из-за сопротивления основателей мессенджера, говорит он: «Это было большое столкновение двух культур». Кум и Эктон всегда недолюбливали рекламный мир: «Меня любое соприкосновение с миром рекламы вгоняет в тоску, — объяснял Эктон. — Вы не делаете ничью жизнь лучше, когда совершенствуете рекламные объявления на своем сайте». Рекламы в WhatsApp нет до сих пор. Подробнее о разногласиях между Facebook и создателями WhatsApp можно прочитать здесь.
  • Брайан Эктон покинул компанию еще в ноябре прошлого года, а недавно – присоединился к другим представителям индустрии, активно критикующим Facebook. Например, в марте он одобрил стартовавшее в соцсетях движение  #deletefacebook, сторонники которого призывали бойкотировать соцсеть после скандала вокруг Cambridge Analytica. Недавно Эктон пожертвовал $50 млн конкурирующему с WhatsApp мессенджеру Signal, объяснив это желанием создать самый защищенный продукт для общения людей на планете.

»Одиночество

Узнайте больше

После сделки с Facebook основатели WhatsApp стали своего рода легендой. На момент продажи их мессенджером пользовались 500 млн человек, но его выручка составляла «скромные» $20 млн (WhatsApp тогда обещал пользователям возможность общаться приватно всего за 99 центов в год). Это не помешало Facebook договориться о покупке мессенджера $19 млрд (в итоге соцсети пришлось заплатить почти на $3 млрд больше – из-за того, что частично сделка оплачивалась акциями Facebook). Продажа мгновенно превратила создателей WhatsApp в миллиардеров.

  • История Кума, как воплощение американской мечты, облетела все мировые СМИ – будущий миллиардер родился в небольшой деревне под Киевом и рос в доме без электричества и горячей воды. В 16 лет он вместе с матерью иммигрировал в Маунтин-Вью.
  • Сделку по продаже WhatsApp Кум с партнерами подписывали в бывшем офисе некоммерческой организации, куда семье Кума в первые годы после переезда приходилось обращаться, чтобы получать еду по социальным талонам. Мать Кума умерла в 2000 году от рака. Сам он был хакером и так и не окончил университет, что не помешало ему начать  карьеру в отделе информационной безопасности Ernst & Young, а продолжить – в Yahoo, где Кум и познакомился с Эктоном.
  • Оба пробовали устроиться на работу в Facebook, но оказались «членами клуба отказников» набиравшей обороты соцсети. Создать приложение для App Store Кум решил в 2009 году, когда самому магазину и всей индустрии мобильных приложений еще не было и года.
  • На русском прочитать о Куме можно здесь, а вот – его первое интервью после продажи WhatsApp российскому изданию. Его состояние Bloomberg сейчас оценивает в $10,4 млрд. Досрочный уход может стоить Куму около $1 млрд – из-за недополученных опционов акциями Facebook.
  • Сейчас WhatsApp пользуются 1,5 млрд человек в месяц, это самый большой мессенджер в мире. Больше всего его любят в Индии, Египте, Бразилии, но также и в Европе. В России WhatsApp также остается самым популярным мессенджером.

Кум для нас – один из самых вдохновляющих примеров того, как человек, изначально находясь даже в самых сложных обстоятельствах, может создать продукт, востребованный во всем мире. Его история с Facebook – демонстрация того, как сложно бывает «поженить» свои собственные представления о прекрасном с представлениями глобальных корпораций о том, как нужно зарабатывать.

Ирина Малкова


Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter.