Подробно 29 сентября 2018 бизнес 29 сентября 2018

Новости дороже Uber: как китайский программист бросил вызов интернет-гигантам и построил бизнес на $75 млрд

Агрегатор новостей  Toutiao — самый удивительный технологический стартап Китая последних лет. Основатель компании Чжан Иминь, начав с нуля, бросил вызов местным гигантам Alibaba и Tencent и выиграл. На этой неделе стало известно, что в новом раунде финансирования китайский «Яндекс.Дзен» получит оценку в $75 млрд — больше, чем Uber.

Мы познакомим вас с самыми модными стартаперами. Подпишись на e-mail рассылку The Bell

Один против Alibaba и Tencent

  • История Bytedance и его главного продукта, новостного агрегатора Toutiao, отличается от истории любого другого китайского стартапа, которые десятками проводят миллиардные IPO на биржах в США и Гонконге. Чжан Иминь не ездил за опытом в Штаты, не пытался копировать американские сервисы, а самое удивительное — не получил ни копейки денег от двух мастодонтов китайского рынка, Alibaba Group и Tencent, причастных в буквальном смысле слова к каждой крупной технологической компании, появившейся за последние 10 лет.
  • Чжан запустил новостной агрегатор Toutiao, подбиравший новости для пользователей с помощью искусственного интеллекта, в 2012 году. У венчурных инвесторов проект большого энтузиазма не вызвал — они не понимали, почему должны поверить, что 29-летний программист обыграет Tencent и Alibaba на их поле и сможет заработать прибыль в сегменте, в котором не научился зарабатывать даже Google. Идея Чжана была проста. Он понимал главную проблему китайских пользователей — из-за государственной цензуры и коммерческих манипуляций крупных поисковиков типа Baidu, примешивавшего в поисковую выдачу немаркированную рекламу, им было трудно найти нужную информацию. Побороть цензуру, конечно, было невозможно (и впоследствии власти много раз заставляли Toutiao вычищать свой новостной контент), но находить для пользователей контент, который им трудно найти самим, как оказалось, — реалистичная задача.
  • Запущенная Чжаном платформа изучала, что читают и ищут в интернете пользователи, и на этой основе предлагала им статьи — примерно как появившийся на пять лет позже российский «Яндекс.Дзен». Чем больше у Toutiao было пользователей, тем лучше работала система рекомендаций, и пользователи проводили в приложении все больше времени. «Самое важное то, что мы не новостная компания. Мы больше похожи на поисковик или социальную сеть, — говорил Иминг в 2017 году. — Но продвигаем информацию мы не в виде поисковых запросов, а в форме новостных рекомендаций».
  • Уже к середине 2013 года Toutiao привлек свыше 13 млн пользователей. К этому моменту венчурные инвесторы поняли, что ошиблись. Год спустя один из главных фондов Кремниевой долины Sequoia Capital, отказавший Чжану в 2012 году, вложил в Bytedance $100 млн, и компания была оценена в $500 млн. За последующие четыре года она подорожала в 150 раз: сейчас инвесторы во главе с японской Softbank планируют вложить в Bytedance $1,5 млрд исходя из оценки $75 млрд — больше, чем у самой дорогой непубличной компании в мире Uber.

Больше чем новости

  • Дорасти до такого размера только за счет органического развития было невозможно — Bytedance развивалась, покупая самые перспективные китайские социальные стартапы. В 2016 году компания запустила видеосервис Douyin (за рубежом известен как Tik Tok), которым в июле 2018 года пользовались 500 млн человек. С его помощью можно снимать и редактировать ролики, а также делиться ими через платформы вроде Weibo (китайский Twitter) и мессенджер WeChat. Сервис стал настолько популярным среди миллениалов, что WeChat даже пришлось заблокировать к нему доступ. Сейчас Чжан объединяет Douyin с китайским аналогом Instagram — платформой Musical.ly, которую он купил в 2017 году за $800 млн.
  • За счет удачной комбинации сервисов Чжану до сих пор удается справляться с главной проблемой китайского интернет-рынка — замедлением роста пользовательской базы. Одновременно компания (редкий для Китая случай) пытается расти за счет зарубежных рынков — например, приложением Tik Tok (Douyin) пользуются в США, Юго-Восточной Азии и Японии.
  • Теперь главная проблема Bytedance, как и некогда у Facebook, — монетизация набранных сотен миллионов пользователей. Компания увеличивает рекламное пространство на своих площадках и отбирает часть рекламного дохода у холдинга Tencent. Правда, у рекламодателей вызывают опасения периодические проблемы Bytedance с китайскими властями. Например, в этом году из-за цензуры стартапу пришлось удалить свое приложение с шутками, а также приостановить на некоторое время работу других сервисов.
Стоит ли стартапу без больших денег выходить на рынок, где уже есть два доминирующих игрока с миллиардными оборотами? Если вы понимаете, какую проблему пользователей можете решить вы и не могут решить они, — игра может стоить свеч, показывает пример Чжан Иминя.

Лиана Фаизова

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter.