Компания 6 августа 2019

Новейшего «единорога» Кремниевой долины основал 22-летний бизнесмен

Основателем новейшего «единорога» Scale AI оказался человек, необычный даже по меркам Долины — Александр Ван создал свою компанию в 19-летнем возрасте, пишет Bloomberg. Через три года она получила оценку в $1 млрд.

Кто он. Александр Ван вырос в Нью-Мехико в семье ученых-физиков. Подростком е выигрывал конкурсы по программированию, в старшей  школе получил несколько предложений о работе от технологических компаний. Досрочно закончил высшее образование и переехал в Кремниевую долину, где в 19 лет основал Scale AI.

«И вот сейчас, в солидном возрасте 22 лет, у него есть $100 млн от инвесторов, включая главного партнера Index Ventures Майка Волпи», — пишет Bloomberg. «Когда мы подписали сделку и отмечали ее за ужином, я заказал бутылку хорошего вина — и не мог не спросить его (Вана), не нарушим ли мы закон», — цитирует агентство инвестора, уточняя, что на тот момент основатель компании уже мог выпивать на законных основаниях.

Узнайте, как правильно строить свой бизнес из ежедневной рассылки The Bell.

Цитата: «Мне больше не стыдно за все те случаи, когда я говорил потенциальным инвесторам: при оценке Scale в $1 млрд ваша доля будет такой-то. Это реально сбылось!», — говорит Ван.

Компания. Scale AI — компания по полуавтоматической разметке данных для обучения нейронных сетей и искусственного интеллекта. У нее есть эффективный автоматический разметчик, 100 штатных работников и 30 000 фрилансеров по всему миру, которые обучают ИИ отличать по фото, например, светофор от пешехода, в сложных для машины случаях. «Это унылая часть технологического чуда», — замечает Bloomberg.

Чтобы довести распознавание до близкого к человеческому уровню, нужны миллионы человеко-часов и миллиарды сэмплов: крупным IT-компаниям выгодно сдавать подобные задачи на аутсорс. Поэтому в числе заказчиков Scale AI разрабатывающие беспилотные такси Uber, Waymo (Google) и Cruise (General Motors). Недавно к ним прибавились OpenAI (лингвистический ИИ), и Standard Cognition (расчет стоимости покупки с помощью распознавания образов продуктов).

Своим главным преимуществом Scale AI считает высокую скорость разметки при хорошем качестве и приемлемой цене. Конкуренты говорят, что разметка сама по себе — малоперспективный низкомаржинальный бизнес: в будущем стоит продавать сами модели ИИ, построенные на сырых данных. Инвесторы Scale AI не согласны: «Компании ИИ будут появляться и исчезать, не сумев найти оптимальное применение машинному обучению. Scale AI останется, потому что важнейшие игроки будут покупать у нее важнейшую инфраструктуру», — говорит партнер Founders Fund, сооснователь PayPal Питер Тиль.

Деньги. Накануне Scale AI сообщил, что привлек $100 млн в третьем раунде инвестиций. Раунд возглавили Founders Fund и Index Ventures, в нем участвовали сооснователи Instagram Кевин Систром и Майк Кригер, а также глава Quora Адам д’Анжело.

Цитата: «Можно сказать, что области ИИ и машинного обучения растут настолько быстро, что только такой объем средств соответствует нашим целям. Мы не хотим идти по модели постоянного привлечения капитала, и надеемся, что это наш последний раунд», — говорит Александр Ван.

Что у нас. В проекте «Я норм!» мы рассказывали о 24-летнем Алексее Хахунове, который начал заниматься бизнесом в 20, а его третью компанию оценили в $40 млн. Это платформа Dbrain, которая тоже занимается разметкой и адаптирует технологию искусственного интеллекта для компаний в самых разных секторах.

Сергей Смирнов