Новости 20 декабря 2019

Конкурент «Союзов» не вышел на запланированную орбиту в первом запуске

Космический корабль Starliner, разработанный Boeing по контракту с NASA, не вышел на запланированную орбиту в первом же испытательном запуске. Это второй за неделю удар по компании после решения об остановке сборки самолетов Boeing-737 MAX.

NASA

Что произошло

В пятницу, 20 декабря, к МКС был впервые запущен пилотируемый корабль Starliner. Экипажа на нем нет.

  • Сам запуск ракетой-носителем Atlas-V прошел штатно, однако двигательная установка корабля не отработала импульс для выхода на траекторию сближения с МКС. Корабль остается на стабильной, но нерасчетной орбите, сообщило NASA.
  • Boeing подтвердил эту информацию: орбита нештатная, однако управление кораблем сохраняется, специалисты думают, что делать дальше.
  • Корабль находится на достаточно высокой орбите — 187 х 222 км — это значит, что быстрое торможение в атмосфере ему не грозит.
  • Однако до МКС корабль не долетит: пытаясь исправить траекторию, он потратил слишком много топлива. Об этом объявил директор NASA Джим Брайденстайн.

Что нужно знать о Starliner

Космический корабль от Boeing — один из двух американских проектов, которые должны разрушить монополию российских «Союзов» на доставку астронавтов и космонавтов к Международной космической станции.

  • Конкурент Starliner — корабль Dragon 2 от компании SpaceX Илона Маска. Он успешно испытан без экипажа, первый пилотируемый полет назначен на 2020 год.
  • США за 13 лет потратили на доставку на МКС своих 70 астронавтов российскими «Союзами» почти $4 млрд, говорилось в отчете главного инспектора NASA Пола Мартина. Из-за того что альтернативные проекты доставки людей на орбиту не готовы, США вынуждены покупать у «Роскосмоса» дополнительные места, цена за которые превысила $80 млн.
  • Место на Starliner обещает быть не дороже, а на Dragon 2 — заметно дешевле, чем на «Союзе». К тому же эти корабли значительно больше: семь мест против трех на российских кораблях.

Что дальше

Специалисты будут решать, что делать с кораблем. Идеальный вариант — продолжение миссии к МКС — уже нереализуем. Теперь его придется сводить с орбиты — предпочтительно с последующей мягкой посадкой. Программа испытаний окажется скомканной, а для того, чтобы перейти к пилотируемым полетам, понадобится минимум еще один «лишний» испытательный запуск.

Это очередной удар по репутации Boeing, решившей остановить сборку самолетов Boeing-737 MAX. Уже понятно, что их коммерческие полеты не возобновятся даже в январе.

Сергей Смирнов