Новости 26 октября 2019

«Ключ к успешным инвестициям — допустить, что с прошлым что-то не так»: умер один из основателей Кремниевой долины

Дональд Валентайн, основатель одного из самых известных венчурных инвестфондов Sequoia Capital, умер в возрасте 87 лет. На деньгах его фонда выросли сегодняшние техногиганты, например Apple и Cisco. 

Что известно о Валентайне. Он был одним из «поколения лидеров», которые основали Кремниевую долину, и настоящим воплощением американской мечты. Валентайн вырос в семье молочника и домохозяйки, изучал химию в не самом престижном Фордемском университете. Его первым местом работы стала военно-промышленная компания Raytheon, где Валентайн был менеджером по продажам. 

  • Инвестировать в технологические компании он начал еще до основания своего фонда, когда работал на производителя микросхем National Semiconductor. Сейчас эту компанию назвали бы успешным техностартапом. «Я начал работать на кремниевую компанию еще до того, как придумали такое словосочетание — “Кремниевая долина”», — шутил он позже.  
  • Свой фонд Валентайн запустил в 1972 году, и довольно быстро он стал одной из самых успешных и устойчивых компаний в долине. «Ключ к успешным инвестициям — допустить, что с прошлым что-то не так, и сделать что-то, что не было частью этого прошлого, что-то совершенно другое», — говорил он в 2013 году. 
  • Это были не просто слова: Sequoia Capital действительно инвестировал в зарождающие индустрии и высокорисковые идеи, в которые мало кто верил. Он на ранних этапах вложился в сотни топовых технокомпаний, включая Cisco Systems и Apple Coputer, которой в 1978 году Валентайн выписал чек на $150 000 — хотя, цитирует Валентайна Forbes, от Джобса странно пахло и он «был похож на Хо Ши Мина». По данным «Ведомостей», фонд собирался инвестировать в проект TON Павла Дурова.  
Мы делали главные деловые СМИ страны, теперь делаем лучше - подпишитесь на The Bell.
  • Считается, что Валентайн относился к своей работе иронично. На советах директоров компаний, получивших деньги от его фонда, он вытаскивал документы из пластикового переплета и возвращал его директорам со словами «эти переплеты денег стоят, потратьте их на что-то действительно полезное». По другой легенде, если пришедшие на собеседование в Sequoia стажеры спрашивали, где туалет, их сопровождал туда менеджер компании. В один из писсуаров клали четверть доллара, и если стажер брал деньги, ему отказывали: такой человек не соответствовал духу компании.  

Что за фонд. Sequoia вряд ли нуждается в представлении: это одна из самых известных и прибыльных венчурных компаний Кремниевой долины. Вот только один пример: после закрытия фонда Venture XI в 2014 году доход составил 41% годовых (за вычетом комиссии), или $3,6 млрд.

  • Помимо Apple и Cisco фонд инвестировал в Google, Yahoo, PayPal, YouTube, LinkedIn, Dropbox, AirBnb, WhatsApp, Instagram и десятки других стартапов — неудивительно, что его называют «фабрикой инноваций», а партнеры фонда регулярно занимают верхние строчки в «списке Мидаса» Forbes (это рейтинг самых успешных венчурных инвесторов мира).   
  • О том, как устроен один из главных венчурных фондов мира изнутри, можно почитать тут

Анастасия Стогней