Компания 21 ноября 2019

Как TikTok стал угрозой национальной безопасности США и что теперь с ним будет

IPO китайской компании ByteDance обещало стать одним из самых громких в 2020 году. Она смогла сделать невероятное: ее сервис коротких бессмысленных видео TikTok нашел ключ к сердцам привлекательной для рекламодателей молодежной аудитории и навязал конкуренцию американским социальным сетям на родном для них рынке. Только что TikTok отвоевал у Instagram первую строчку в списке самых скачиваемых приложений в Apple Store и Google Play. Но недавно успехами сервиса заинтересовались американские власти. Они волнуются из-за того, что он знает о гражданах страны слишком много и может делиться информацией с китайскими спецслужбами. Теперь будущее TikTok в США под вопросом. Состоится ли IPO — тоже непонятно. 

Что случилось 

В том, что IPO ByteDance состоится, еще месяц назад почти никто не сомневался. С августа прошлого года Bloomberg, Financial Times и другие крупнейшие деловые медиа обсуждали это как факт, представители ByteDance слова их источников не подтверждали, но и не отрицали. 

В конце октября Financial Times объявила, что размещение запланировано на первый квартал 2020 года, а площадкой станет Гонконгская фондовая биржа. И тут ByteDance прервала молчание. «В слухах об IPO в Гонконге в первом квартале 2020 года — ноль правды»,заявил представитель компании Reuters. 

Полной неожиданностью это заявление не стало. Несколькими днями ранее американские сенаторы Тим Коттон и Чак Шумер попросили Национальную разведку изучить работу TikTok в США, ведь «это потенциальная угроза, которую нельзя игнорировать». 

Сенаторы опасаются, что ByteDance может передавать данные американских пользователей (у TikTok их более 100 млн) властям КНР, как этого требует местное законодательство. Еще одна причина для беспокойства — цензура контента (например, сообщений о протестах в Гонконге). 

Оправдываться представители TikTok тогда не стали. Они отказались давать показания в конгрессе и участвовать в слушаниях, посвященных взаимодействию китайских технологических компаний с властями страны. 

Еще через несколько дней Комитет по иностранным инвестициям подверг ByteDance еще одной проверке — в связи с покупкой почти за $1 млрд конкурирующего сервиса Musical.ly. Сделка была закрыта еще в 2017 году. Теперь выяснилось, что она не была одобрена властями. 

Что и говорить, не самый удачный момент для привлечения новых инвестиций. 

Что важно знать о TikTok и ByteDance 

В 2012 году ByteDance основал 28-летний на тот момент бывший сотрудник Microsoft Чжан Имин. Всего через год он попал в список самых успешных бизнесменов Китая моложе 30 лет по версии местного Forbes. У большинства китайских стартапов в инвесторах есть одна из трех крупнейших китайских технологических компаний: Baidu, Tencent или Alibabа. ByteDance — редкое исключение. В ранних интервью Чжан Имин называл своей ролевой моделью Стива Джобса, но медиа его в итоге окрестили «китайским Марком Цукербергом». 

  • TikTok не первый большой проект ByteDance. До его появления компания была известна благодаря новостному агрегатору Toutiao. Он использует машинное обучение, чтобы показывать уникальную картину дня каждому пользователю. Похоже на российский «Яндекс.Дзен», но масштаб несопоставим. У Toutiao к концу 2018 года было 120 млн активных пользователей в сутки, 200 млн — в месяц. «Дзен» же к середине 2019 года вышел на 10 млн и 40 млн соответственно. Аналогичные Toutiao сервисы компания позднее запустила в Индии и Индонезии. Кроме того, в конце лета в Китае заработал поисковик Toutiao Search. Общая выручка ByteDance за первые шесть месяцев 2019 года составила $7 млрд. Данных по отдельным сервисам нет. 
  • TikTok появился в 2016 году. Идея — очень простая: записываете ролик не длиннее 15 секунд, добавляете в него музыку, накладываете фильтры, наклейки,  стикеры — и демонстрируете результат миру или только друзьям. История взлета TikTok не совсем обычна для китайской интернет-индустрии: Чжан Имин изначально делал ставку на глобальный рынок. Быстрый успех за пределами Китая во многом обеспечило поглощение похожего китайского сервиса Musical.ly, у которого уже была аудитория на Западе. Сделку оценивали в $800 млн. Известно, что о покупке Musical.ly думал и Facebook. Американская компания отказалась от этой идеи по двум причинам: слишком юная аудитория (с защитой личных данных несовершеннолетних пользователей много мороки) и страна происхождения. 
  • TikTok запустился одновременно в двух версиях: для китайской и мировой аудитории. Они с самого начала серьезно отличались. В китайском TikTok (он и называется по-другому — Douyin) есть политическая цензура, писал Bloomberg, в международной версии ее якобы нет. Будущее TikTok в США теперь во многом зависит от того, удастся ли ByteDance доказать, что американский офис работает автономно. 
  • Проблемы с американскими властями у сервиса возникали и раньше. Например, в феврале этого года Федеральная торговая комиссия США оштрафовала TikTok на $5,7 млн. Американское законодательство запрещает собирать личные данные пользователей до 13 лет без согласия родителей, а TikTok это делал. Сервису пришлось добавить в приложение «детский режим», в котором пользователь не может снимать и публиковать видео. 
  • Крупнейший инвестор ByteDance — японская инвестиционная компания SoftBank. В октябре 2018 года она возглавила раунд на $3 млрд, который сделал ByteDance самым дорогим стартапом мира: стартап оценили в $75 млрд. До недавнего времени основатель SoftBank Масаеси Сон считался самым прозорливым (и одновременно самым щедрым) технологическим инвестором мира, но по его репутации сильно ударили неудачи американских стартапов Uber и особенно WeWork, на которые SoftBank делал ставку. Если и ByteDance начнет лихорадить, SoftBank точно не поздоровится. Недавно компания уже и так зафиксировала первый за много лет квартальный убыток. 
  • Еще один примечательный инвестор китайской компании — миллиардер родом из России Юрий Мильнер. Он вложил «восьмизначную сумму» в Toutiao еще в 2013 году. Весь проект тогда оценивался всего в $60 млн. 
  • В начале 2019 года TikTok вышел на четвертое место по времени использования среди приложений соцсетей и мессенджеров в России. Впереди — «ВКонтакте», Instagram и WhatsApp соответственно. После того как Роскомнадзор пообещал изучить контент TikTok «на предмет наличия детской порнографии и другой запрещенной в России информации», представители сервиса пообещали соблюдать российские законы и сотрудничать с российскими властями. 

Что дальше 

Пока что TikTok всерьез надеется договориться с американскими властями, пишет Bloomberg со ссылкой на источники. По его информации, лоббировать интересы сервиса будет авторитетная компания Monument Advocacy. Параллельно TikTok ищет опытных джиарщиков в штат. Официально представители компании о ее стратегии не рассказывают. Источники Bloomberg говорят, что американский офис будет пытаться доказать свою независимость от пекинского. 

Развитие сервиса при этом не останавливается. В начале ноября компания представила в Китае и еще на ряде рынков собственный смартфон Jianguo Pro 3 (разумеется, с предустановленным приложением TikTok). Несколько дней назад TikTok начал тестировать в США встроенные покупки: тик-токеры смогут добавлять в свои ролики ссылки на товары, которые они продают, например, на Amazon. Сервис стремится диверсифицировать доходы. В ближайших планах запуск музыкального стримингового сервиса, который будет конкурировать со Spotify и Apple Music. 

Но и главные конкуренты не отстают. 12 ноября Instagram запустил новый формат «сториз», копирующий ролики TikTok: тот же встроенный редактор, возможность управлять скоростью воспроизведения и накладывать поверх видео музыку, AR-эффекты. Сам Facebook еще год назад представил похожий сервис Lasso. 

Facebook уже удавалось затормаживать развитие конкурентов, копируя их находки. Так произошло с американским сервисом Snapchat, который изобрел формат «сториз». TikTok есть чего опасаться. 

Узнайте больше 

Вот что еще об этом можно прочитать: 

  • История Toutiao, безумно популярного китайского сервиса новостей, о котором вы ничего не слышали (MIT Technology Review)
  • Как никому не известный 35-летний китаец создал самый дорогой стартап в мире (Bloomberg
  • 32 звезды TikTok, за которыми стоит следить (Business Insider
  • Разоблачение: как TikTok цензурирует видео, которые не нравятся властям КНР (The Guardian

Анна Коваленко