Новости 16 января 2019

Как самый молодой миллиардер США сначала создал компанию в $26 млрд, а потом лишил ее $20 млрд

Эван Шпигель

В компании Snap, которой принадлежит соцсеть Snapchat, продолжается массовый отток топ-менеджеров. О своем увольнении накануне объявил финансовый директор компании Тим Стоун. Уход пришелся на кризисный для Snap период. С тех пор, как команда обновила дизайн приложения, позволяющего записывать короткие истории, она впервые за все время своего существования столкнулась с оттоком пользователей. Как узнала WSJ со слов бывших и нынешних сотрудников компании, провести в сжатые сроки обновление сервиса сотрудников заставил гендиректор компании Эван Шпигель, который когда-то своим авторитарным стилем управления смог обеспечить стартапу стремительный рост. Но в этот раз его неспособность прислушаться к мнению других сотрудников стоила компании миллиардов долларов.

Подробнее. Об увольнении Стоуна спустя восемь месяцев после прихода в Snap стало известно из заявления компании для Комиссии по ценным бумагам США.  Топ-менеджер не сообщил о своих дальнейших планах, но отметил, что останется на своем посту, чтобы помочь с поиском нового кандидата во время переходного периода. Точная дата его ухода не известна.

  • Внезапный уход Стоуна еще больше усиливает неопределенность по поводу будущего Snap, отмечает Bloomberg. Всего соцсеть покинули 19 топ-менеджеров за два года. Увольнение топ-менеджера после такого короткого срока говорит о том, что его удивило происходящее в компании, отметил Питер Крис из аналитической фирмы Crist|Kolder Associates.
  • Реакция рынка. После того, как стало известно об уходе Стоуна, акции компании упали более чем на 7% на постмаркете. После открытия торгов падение превысило 12%.
  • Работа Стоуна в компании пришлась на непростой для Snap период. После того, как в начале прошлого года компания неудачно обновила Snapchat, она впервые в своей истории столкнулась с оттоком пользователей. Акции Snap за 2018 год обвалились более чем на 50%, а ее рыночная капитализация сократилась почти вчетверо — с $25,5 млрд до $6,5 млрд (в среду капитализация была $7,43 млрд).

История провала.  По словам источников WSJ, о своем решении провести редизайн приложения Шпигель объявил в конце 2017 года в свойственной ему манере – то есть без предварительного обсуждения идеи с другими сотрудниками. Дальше – хуже: CEO установил для команды жесткие дедлайны, не обращал внимание на обеспокоенность топ-менеджеров и дизайнеров по поводу плохих результатов тестирования обновленной версии и игнорировал просьбы сотрудников дать им больше времени.

  • Пользователи отреагировали на февральское обновление приложения крайне негативно. С критикой выступили даже звезды вроде сестры Ким Кардашьян Кайли Дженнер. Более 1,2 млн людей подписали петицию с призывом вернуть старую версию. Многие пользователи жаловались, что в обновленной версии не могут найти сообщения от своих друзей. А ведь раньше именно простота в использовании была ключевой фишкой Snapchat в сравнении с конкурентами вроде Facebook или WeChat, подчеркивает Financial Times.
  • После обвала стоимости акций компания публично пообещала обновить приложение и сделать его более удобным в использовании. Сам CEO признал ошибки, допущенные при редизайне сервиса.
  • Неудачный проект – только одна из проблем компании. Около года назад ФБР и Минюст США заинтересовались тем, как именно компания собирает и распоряжается данными пользователей. В ноябре Snap сообщила, что получила повестки в суд от минюста и Комиссии по ценным бумагам США, а также указала, что запросы от минюста были связаны с поданными во время IPO данными по конкуренции с Instagram. Snap также участвует в судебном разбирательстве с бывшим топ-менеджером Энтони Помплиано и несколькими акционерами.
  • Теперь Уолл-стрит и сотрудников самой компании беспокоит то, как их CEO сможет и дальше способствовать росту Snap. Бывшие сотрудники говорят, что подход Шпигеля к управлению компанией порождает разногласия и может ударить по стартапу так, как это произошло в случае с редизайном приложения.

Высокомерный СEO. Многие сотрудники Snap считают Шпигеля высокомерным человеком. В качестве примера они приводят тот факт, что CEO не сидит вместе со своей командой и занимает кабинет на верхнем этаже офиса компании, который известен среди сотрудников как «башня из слоновой кости». Во время путешествий Шпигеля всегда сопровождает вооруженная охрана, даже если речь идет о поездке в другие офисы Snap.

  • В отличие от многих руководителей технологических компаний Шпигель предпочитает не полагаться на данные исследований при принятии каких-либо решений. Он считает себя дизайнером и лучше реагирует на эмоциональные презентации новых продуктов и стратегий компании, нежели на цифры, говорят бывшие сотрудники.
  • Он часто игнорирует мнения окружающих или вообще не интересуется ими. Пример тому – ситуация с редизайном Snapchat или случай, когда он вопреки мнению финдиректора компании настоял на инвестициях в очки для записи видео под названием Spectacles. Как и обновление сервиса, очки обернулись для компании провалом и потерей примерно в $40 млн.
  • Шпигель принимал некоторые решения без консультации с топ-менеджерами компании. Например, в 2016 году он отказался обсуждать с Марком Цукербергом продажу Snap и даже не сообщил совету директоров о заинтересованности со стороны основателя Facebook в сделке на $3 млрд. Источник из окружения Шпигеля говорит, что Facebook не выступал тогда с официальным предложением, которое можно было бы представить руководству Snap, а сам CEO не жалеет об отказе от сделки.
  • Он также пытается сохранить в своих руках невероятный уровень контроля над компанией.
  • Ущерб Snap может наносить и то, что Шпигель – невероятно закрытый человек, который почти не говорит на публике о своей компании, замечает CEO рекламной фирмы PMX Agency Крис Парадиз. По его словам, рекламодатели хотят видеть Эвана, это особенно важно на переходном для компании этапе.

Впрочем, журналист FT, бравший у Шпигеля интервью, описывает образ гендиректора Snap несколько иначе. Он называет его «вежливым и дружелюбным» и обращает внимание на то, как бизнесмен непринужденно общается с другим посетителем кафе, узнавшим в нем создателя Snapchat.

  • Самого молодого миллиардера Америки сейчас недооценивают гораздо сильнее, чем когда он был дерзким мальчиком, который отправлял своим друзьям сообщения с текстом «fuckbitchesgetleid» (пунктуация сохранена), пишет FT. Спустя несколько лет Шпигель извинялся за свои «идиотские имейлы», заверяя всех в том, что они нисколько не отражают то, кем он является сегодня.

Что сейчас. Судя по некоторым признакам, Шпигель все же меняет свой стиль управления, указывает WSJ. Например, в последние семь месяцев он стал регулярно проводить совещания со своими сотрудниками в офисе компании.

Лиана Фаизова