Империя «летающих машин» Ларри Пейджа: как основатель Google опередил Uber и Airbus

Подробно 20 июля 2018

Аппарат BlackFly Фото: Opener

На прошлой неделе свой разрабатываемый в секрете одноместный летальный аппарат BlackFly представил канадский стартап Opener. Как выяснил The Verge и позднее подтвердила сама компания, Opener принадлежит сооснователю Google Ларри Пейджу, который, кроме канадского стартапа, контролирует еще два проекта по созданию персональных электрических летающих устройств под брендом KittyHawk.

Пейдж контролирует три самых продвинутых в мире стартапа в этой сфере, опережая конкурентов из Uber, Joby и Airbus, чьи проекты в основном остаются экспериментами, пишет издание. Black Fly собираются запускать в продажу в следующем году по цене легкого грузовика, а один из проектов Kitty Hawk — Flyer — стал доступен по предпродаже с июня.

Мы делали главные деловые СМИ страны, теперь делаем лучше - подпишитесь на The Bell.

BlackFly

С технической точки зрения называть эти аппараты «машинами» не совсем корректно — они были созданы специально для воздушных полетов и у Opener, например, в принципе отсутствуют колеса, отмечает The Verge. Два крыла, восемь небольших электродвигателей и возможность садиться и взлетать с воды, описывал BlackFly Forbes. Однако именно функции личных машин начнут выполнять эти устройства после того, как станут доступны массовому покупателю.

Проекты Kitty Hawk

Мы подробно писали о проектах Kitty Hawk и их характеристиках здесь.

Вот как выглядит двухместный летательный аппарат Cora:

А это — одноместный аппарат Flyer:

Зачем Ларри Пейджу «летающие машины»?

Летальные аппараты на электричестве гораздо тише и безопаснее традиционных вертолетов. Более того, они могут взлетать и приземляться с совсем небольших площадок (например, парковочных мест) и в целом должны существенно разгрузить переполненные машинами города.

На пути к светлому будущем стоит только одна большая преграда — батареи: у человечества пока нет компактных батарей, которые могли бы обеспечить аппарат на несколько человек энергией на долгий полет — все разработки компаний Пейджа также не могут находиться в воздухе длительное время. Большинство экспертов предсказывают, что на разработку подходящих батарей уйдут годы и даже десятилетия. Быстрому развитию такого транспорта могут помешать и власти, которые начнут регулировать сферу, как только «летающими машинами» заинтересуются потребители.

Но Пейджа эти риски, похоже, не волнуют. И хотя бизнесмен никогда публично не говорил о своих проектах летающих аппаратов, именно он стоит за проектом Google X, который занимается перспективными технологиями, пишет The Verge. «Мы должны фокусироваться на создании вещей, которые еще не существуют», — говорил Пейдж на конференции Google в 2013 году.

Как все начиналось

Инвестиции Пейджа в проекты летающего транспорта начались с небольшой компании Levt, основанной в 2010 году профессором аэронавтики из Стэнфорда Илоном Кру — он одним из первых осознал преимущества автономных летальных аппаратов на электричестве. После денег Пейджа компания сменила название на Zee и сфокусировалась на создании электрического летающего такси.

Однако одна компания амбиции Пейджа удовлетворить не смогла. В 2014 году сооснователь Google приобрел известный тогда под названием SkyKar стартап Opener, основанный Маркусом Ленгом. Первый летающий прототип поднялся в воздух еще в 2011 году, а в 2012 году Opener получила $1,1 млн финансирования (в компании уточняют, что деньги были не от Пейджа).

Прогресс Opener легко отследить по официальным документам. В 2012 году Ленг подал патентную заявку на устройство, которое очень похоже на представленный недавно аппарат. В 2014 году канадскую компанию через местный офшор приобрел кто-то из США. По данным The Verge, это был Ларри Пейдж, заплативший за компанию $10 млн. На сайте Opener лишь сообщается, что в 2014 году компания передислоцировалась в Пало-Альто в Кремниевой долине.

Пока Пейдж завершал покупку Opener, он уговорил еще одного профессора из Стэнфорда, Себастиана Трана, основателя Google X, работающего в том числе над автономным автомобилем Alphabet Waymo, взять под контроль его растущую армию инженеров. Появление Трана изменило расстановку сил в стартапах: Кру вернулся в Стэнфорд, а позицию СЕО Zee занял Эрик Элиссон (позднее ушел в Uber). Тран пришел со своими собственными идеями, одна из которых привела к появлению проекта Flyer и, собственно, компании Kitty Hawk, где Тран стал СЕО. Сама Zee и ее проект Cora позднее перешли под контроль Kitty Hawk, а Ленг продолжает отчитываться напрямую перед Пейджем.

«Не баг, а фича»

Стартапы существуют раздельно как коммерчески, так и организационно. «Маркус ненавидит Себастиана», — говорит один источник The Verge. Kitty Hawk и Opener физически находятся всего в нескольких зданиях друг от друга в Пало-Альто, однако фактически почти не контактируют: CEO стартапов вынуждены конкурировать за внимание и финансирование Пейджа, отмечают близкие к компаниям источники The Verge. Сотрудники почти свободно переходят из проекта Flyer в проект Cora и обратно, однако Opener не делится ничем: ни оборудованием, ни софтом, ни людьми.

Такое разделение скорее всего происходит именно из-за вражды двух СЕО, но Пейдж, похоже, считает это «не багом, а фичей», говорят источники издания. Один из них уточняет: Пейдж хотел этого противостояния, потому что, вне зависимости от победителя, бизнесмен в любом случае окажется в выигрыше.

Артем Губенко


Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter.