Свобода слова Илона Маска. Зачем богатейший человек в мире покупает Twitter

Основатель Tesla и SpaceX Илон Маск 25 апреля договорился о покупке Twitter. Соцсеть обойдется самому богатому в мире человеку в $44 млрд. Если сделка завершится, она войдет в тройку крупнейших в истории технологического сектора, а Twitter превратится из публичной компании в частную. Зачем Илону Маску Twitter и как он собирается его менять?

Война Twitter и Маска

Все началось 25 марта, когда Маск опубликовал на своей странице в Twitter опрос: «Свобода слова необходима для демократии. Вы уверены, что Twitter строго придерживается этого принципа? Последствия этого опроса будут важны. Пожалуйста, голосуйте обдуманно». Более 70% участников опроса ответили «нет». На следующий день Маск опубликовал еще один пост, в котором сравнил Twitter с городской площадью и заявил, что «несоблюдение принципов свободы слова коренным образом подрывает демократию». Затем он сообщил, что серьезно задумался о создании новой социальной сети.

На тот момент Маск уже полторы недели был крупнейшим акционером Twitter с долей в 9,2%, но большинство людей об этом не знали. Доля обошлась бизнесмену в $2,9 млрд, если исходить из цены бумаг на дату сделки — 14 марта. Информация о ней стала публичной 4 апреля, когда соответствующее уведомление появилось на сайте Комиссии по ценным бумагам и биржам США (SEC). Акции Twitter на этой новости подорожали на 27%.

Тип формы, которую Маск использовал для раскрытия своей доли в компании, указывает на то, что он является пассивным инвестором, который не сможет влиять на ее работу, отмечала The Wall Street Journal. Однако уже тогда было понятно, что бизнесмен вряд ли останется в стороне. «Нет такого понятия, как пассивная инвестиция, когда речь идет об Илоне Маске. Он явно собирается засучить рукава», — заявил газете аналитик Cascend Securities Эрик Росс. Вскоре Маск опубликовал новый опрос: «Хотите кнопку редактирования?»

4 апреля Twitter и Маск заключили соглашение о том, что бизнесмен войдет в совет директоров компании на два года. В заявлении отмечалось, что в течение этого периода и 90 дней после него Маск не сможет стать владельцем более 14,9% акций компании. Через неделю, 11 апреля, гендиректор Twitter Параг Агравал сообщил, что Маск передумал входить в совет.

Причина вскоре стала известна. 13 апреля Маск предложил акционерам Twitter выкупить все акции компании по цене $54,20 доллара за бумагу. Премия составила 38% по отношению к стоимости акций на 1 апреля, последний торговый день перед тем, как стало известно о его инвестициях в компанию. В заявлении Маск пояснил, что инвестировал в Twitter, так как поверил в его потенциал стать платформой для свободы слова по всему миру — но для этого соцсеть необходимо преобразовать в частную компанию, то есть уйти с биржи. В случае отказа от предложения Маск пообещал пересмотреть свою позицию как акционера Twitter, потому что «это просто плохая инвестиция без необходимых изменений».

Акционеры Twitter встретили предложение основателя Tesla. Один из крупных акционеров, саудовский принц Аль-Валид ибн Талал (по оценкам Bloomberg Billionaires Index, он вместе с холдингом Kingdom Holding Company владеет 4,4% акций Twitter) публично отказался от предложения. По его словам, цена, названная Маском, не отражает реальную стоимость компании, учитывая перспективы ее роста.

Сама компания публично предложение не комментировала. Но, по информации источников Bloomberg и The Wall Street Journal, совет директоров Twitter рассматривал возможность использовать для защиты от поглощения Маском «отравленную пилюлю». Эта стратегия позволяет акционерам покупать дополнительные акции с дисконтом, тем самым размывая долю потенциального покупателя. В то же время стало известно, что Маск потерял статус крупнейшего акционера Twitter. Управляющая компания Vanguard еще 8 апреля раскрыла информацию о том, что увеличила свою долю в соцсети до 10,3%.

Однако 25 апреля ситуация резко изменилась. The Wall Street Journal сообщила, что Twitter ведет переговоры о продаже. Поворот произошел после того, как Маск провел несколько частных встреч с акционерами, пишет газета. На изменение позиции также могло повлиять то, что бизнесмен нашел $46,5 млрд финансирования. Согласно его заявлению в SEC, $25,5 млрд ему предоставят в виде кредитов несколько банков, в том числе Morgan Stanley, Barclays и Bank of America, еще $21 млрд Маск выплатит сам.

Состояние Маска, по оценкам Forbes, превышает $268 млрд. В настоящее время у него есть около $3 млрд наличными или в других ликвидных активах, остальные средства — это доли в Tesla и непубличной SpaceX, пишет Bloomberg. Но, вероятно, не весь $21 млрд будет предоставлен из кармана Маска. Бизнесмен и его советники ищут потенциальных инвесторов, рассказали собеседники агентства.

Проблемы Twitter

Сооснователь Twitter Джек Дорси (сейчас владеет 2,4% акций компании) поддержал решение Маска купить компанию и сделать ее частной. «Забрать ее у Уолл-стрит — это верный первый шаг», — написал он на своей странице в соцсети. По словам Дорси, сам он всегда придавал значение только идеям и общественному благу, а жизнь Twitter как компании, которая была «захвачена Уолл-стрит и рекламной моделью», всегда была его «самым большим сожалением».

Одна из ключевых проблем Twitter — сравнительно небольшая база пользователей. Бизнес-модель у компании такая же, как у Facebook: обе предоставляют пользователям бесплатный доступ к своей платформе и зарабатывают за счет рекламы. На рекламу приходится 90% выручки Twitter. Однако у компании всего 217 млн монетизируемых ежедневно активных пользователей (mDAU) по сравнению с 1,93 млрд у Facebook.

С тех пор как Twitter стал публичной компанией, он только дважды показывал чистую прибыль по итогам года — в 2018 и 2019 годах. Результаты компании за четвертый квартал 2021 года по mDAU и выручке оказались ниже ожиданий рынка, говорится в отчете Goldman Sachs (есть у The Bell). Однако Twitter по-прежнему придерживается цели достичь к концу 2023 года 315 млн монетизируемых ежедневно активных пользователей и получить выручку за весь 2023 год в размере $7,5 млрд.

Последние годы Twitter искал новые способы монетизации. В июне 2021 года компания представила платную подписку Twitter Blue, дающую доступ к дополнительным функциям — отмене публикации поста, созданию папок с сохраненными твитами и режиму чтения. Компания также запустила Ticketed Spaces (платные аудиокомнаты, похожие на Clubhouse) и Super Follows — платную подписку на дополнительный контент блогеров.

Еще одна проблема Twitter — корпоративные конфликты. Еще в 2008 году акционеры сместили Дорси с поста гендиректора, обвинив в том, что структура стартапа не была готова к его быстрому росту и сервис работал с перебоями. Место Дорси занял его партнер Эван Уильямс, который был одним из инициаторов ухода основателя, — но и он вскоре покинул пост. Компанию на биржу выводил уже Дик Костоло, который тоже не нравился совету директоров. В 2015 году Дорси снова возглавил Twitter, но одновременно продолжил управлять своим финтех-стартапом Square.

В середине 2020 года Дорси объявил, что хочет уехать в Африку и управлять компаниями удаленно. В этот момент начался новый конфликт. Основатель Elliott Management и инвестор-активист Пол Сингер потребовал увольнения Дорси. С тех пор как Дорси вернулся на пост гендиректора Twitter, цена акций компании упала на 6,2%, а Facebook подорожал на 121%, отмечал Bloomberg. Тогда Дорси удалось удержать пост, но он все-таки покинул его в ноябре 2021 года.

«Культурное влияние Twitter так же велико, как и Facebook, хотя он (Twitter. — Прим. The Bell) и в 20 раз меньше», — сказал инвестиционный аналитик Evercore ISI Марк Махани. В англоязычном мире Twitter — главная новостная соцсеть, а во второй половине 2010-х он стал главной площадкой для коммуникации бывшего президента США Дональда Трампа, которого компания впоследствии заблокировала.

Как Маск хочет поменять платформу

«Это не способ заработать денег. Это мое сильное интуитивное убеждение, что наличие публичной платформы, которая пользуется максимальным доверием и широко доступна, крайне важно для будущего цивилизации», — объяснил Маск свое намерение купить Twitter в интервью на конференции TED. Он уже предложил несколько изменений, которые, по его мнению, сделают соцсеть лучше.

  • Сделать открытым исходный код Twitter, чтобы пользователи могли видеть, что происходит с их публикациями, как они продвигаются, что «нет никаких закулисных манипуляций, проводимых с помощью алгоритмов или вручную».
  • Смягчить политику модерации. По мнению Маска, Twitter должен быть более осторожным при принятии решений об удалении постов или блокировке пользователей. При этом бизнесмен заявил, что платформа должна исполнять законы тех стран, в которых она присутствует.
  • Побороть спам и ботов.
  • Снизить цену на платную подписку, убрать для платных подписчиков рекламу и дать им синюю галочку подтверждения, как публичным личностям. По словам бизнесмена, «возможность корпораций диктовать свою политику значительно возрастает, если выживание Twitter зависит от денег на рекламу».
  • Ввести кнопку для редактирования постов. Маск предположил, как она будет работать: возможность редактирования будет доступна в течение короткого периода времени после публикации; вероятно, редактирование будет обнулять все ретвиты и лайки.
  • Маск также заявлял, что в Twitter давно пора увеличить размер постов (сейчас максимум 280 знаков).
  • Совет директоров компании не будет получать зарплату. По оценке Маска, это сэкономит компании $3 млн в год.

Однако в ситуации с Маском не всегда понятно, насколько он серьезен. Некоторые свои предложения, опубликованные в Twitter, он удалил, например, опрос о том, стоит ли убрать из названия платформы букву «w».

Влиятельный пользователь

Маск занимает седьмое место по популярности в Twitter (первая тройка — Барак Обама, Джастин Бибер и Кэти Перри). У него больше 85 млн подписчиков. Посты Маска часто становятся новостями и влияют не только на его бизнес.

В 2018 году Маск сообщил в Twitter, что собирается выкупить все акции Tesla по $420 и сделать ее частной, добавив, что «финансирование обеспечено». Стоимость акций производителя электромобилей после этого подскочила на 11%. После этого случая SEC подала иск к Маску за «серию ложных и вводящих в заблуждение твитов». В Комиссии по ценным бумагам заявили, что бизнесмен выбрал цену в $420, чтобы позабавить свою девушку, певицу Граймс, так как это число отсылает к культуре потребления марихуаны (оно есть и в цене, которую Маск предложил за Twitter). В итоге Маск и SEC заключили мировое соглашение, по которому бизнесмен должен был выплатить $20 млн штрафа, на три года покинуть пост главы совета директоров Tesla и не публиковать без одобрения важную для компании информацию.

Своими публикациями в Twitter Маск неоднократно оказывал влияние на динамику цен криптовалют, в частности, биткоина и Dogecoin. В январе 2021 года твиттер Маска стал одним из важных организующих факторов в битве частных инвесторов с Reddit с хедж-фондами из-за компании Gamestop: акции последней подорожали на 130% именно после ободряющего твита Маска со ссылкой на ветку на Reddit, где обсуждалась ситуация.

Маск назвал себя «абсолютистом в вопросах свободы слова». Однако сам он неоднократно проявлял нетерпимость к своим критикам. Когда британский спелеолог Вернон Ансуорт, принимавший участие в спасении детей из пещеры в Таиланде, назвал «пиар-трюком» предложение Маска отправить на помощь мини-субмарину, бизнесмен в ответ обозвал его педофилом, а затем нанял частного детектива, чтобы изучить прошлое Ансуорта.

В январе Маск предложил 19-летнему студенту Джеку Суини $5000, чтобы он удалил бота, который отслеживает перемещения частного самолета миллиардера и публикует эту информацию в Twitter. В сообщениях Суини Маск писал, что это угроза безопасности и он не хочет быть застреленным психом. Но Суини попросил $50 000, и Маск ответил, что считает неправильным платить за закрытие блога.

Маск требовал от сотрудников и покупателей Tesla, а также журналистов подписывать соглашения о неразглашении. Например, раньше Tesla заставляла клиентов подписывать соглашения, содержащие пункты о неразглашении информации, в качестве предварительного условия для ремонта их автомобилей. Tesla обвиняли в слежке и очернении в СМИ сотрудников, сообщавших о нарушениях в компании.

Купив Twitter, Маск точно сможет добиться свободы слова для себя. Что будет с остальными пользователями, пока непонятно.

Политический вопрос

В вопросе о сделке политики в США разделились на два лагеря. Республиканцы встретили новость аплодисментами. «Свобода слова возвращается», — написал член палаты представителей Джим Джордан. Сенатор Марша Блэкберн заявила: «Илон Маск, покупающий Twitter, пугает левых, потому что они не хотят потерять возможность подвергать цензуре консерваторов». Республиканцы годами утверждали, что соцсети предвзято к ним относятся и чаще модерируют консервативные высказывания, чем либеральные. Сами платформы утверждают (и исследования это подтверждают), что консервативный контент в соцсетях доминирует, отмечает Politico. Мощнейшим поводом для недовольства консерваторов стала блокировка Трампа в Twitter в январе 2021 года, после попытки штурма Капитолия его сторонниками.

Покупка Twitter Маском выглядит как нечто большее, чем обычная бизнес-сделка, пишет Bloomberg и сравнивает ее с покупкой Рупертом Мердоком New York Post и The Wall Street Journal. Мердока обвиняют в том, что он использовал купленные им влиятельные СМИ для защиты своих деловых интересов. У Маска тоже могут возникнуть потенциальные конфликты интересов — например, он может захотеть разблокировать аккаунт Трампа, если он переизберется в 2024 году, а Tesla захочет вернуть федеральные налоговые льготы для своих электромобилей, предполагает агентство.

Осудили сделку и многие члены Демократической партии — но не из-за будущего Twitter, а из-за опасений роста влияния самого богатого человека в мире. «Эта сделка опасна для нашей демократии. Миллиардеры, как Илон Маск, играют по другим правилам, чем все остальные, накапливая власть для собственной выгоды. Нам нужен налог на богатство и строгие правила, чтобы привлечь к ответственности бигтехи», — написала выразительница взглядов левого крыла партии Элизабет Уоррен.

Член палаты представителей Прамила Джаяпал назвала абсурдным то, что один человек может позволить себе купить Twitter за $44 млрд, в то время как «рабочие выбирают каждый день между покупкой продуктов и лекарств». Конечно, она также напомнила, что в 2014–2018 годах эффективная ставка налога на доходы Маска составила 3,27%, в то время как средняя работающая семья платит налоги по ставке 13%.

Скопировать ссылку

Бизнес McDonald’s в России может достаться родственнику Назарбаева или сибирскому нефтянику

Российский бизнес McDonald’s, объявившего об окончательном уходе из страны, достанется одному из крупнейших местных франчайзи, рассказали The Bell три источника, следящих за судьбой компании. Двое из них называют потенциальным покупателем компанию «СПП» родственника экс-президента Казахстана Нурсултана Назарбаева Кайрата Боранбаева, третий — компанию «ГиД» нефтяника из Новокузнецка Александра Говора. О том, что переговоры идут с сибирским франчайзи, 16 мая также писал канал «хэппи мил». 
Последствия «специальной военной операции» на Украине. Онлайн
21 марта 2022

Последствия «специальной военной операции» на Украине

Война полностью изменила нашу жизнь. О ее последствиях для каждого из нас мы в режиме онлайн пишем с 24 февраля. Мы никогда не брали денег за контент с читателей, считая, что можем зарабатывать сами. Но теперь наша бизнес-модель, как и многое другое в экономике, рухнула. Помогите The Bell продолжить работу!