История 10 февраля 2020

Деньги для второго пришествия: инвестфонд мормонской церкви накопил $100 млрд

The Wall Street Journal рассказывает, как в стенах Церкви мормонов в США инвесторы и работники церкви за 60 лет создали инвестиционный фонд, который оценивается в $100 млрд и конкурирует с крупнейшими игроками на Уолл-стрит. 

Фонд на $100 млрд оставался незамеченным с 1960-х годов. Когда его нашли, он оказался сопоставим с крупнейшим IT-фондом SoftBank

Церковь Иисуса Христа Святых последних дней (так полностью звучит название церкви мормонов) в США с 1960-х годов накопила капитал на $100 млрд благодаря пожертвованиям шестнадцати миллионов своих прихожан. Мормоны более полувека назад образовали инвестиционный отдел, который позже преобразовался в инвестиционную компанию Ensign Peak Advisors. При помощи него они инвестировали в недвижимость во Флориде, хедж-фонды и создавали подставные фирмы. В декабре 2019 года о компании узнало Налоговое управление США благодаря жалобе бывшего 41-летнего инвестиционного менеджера фонда и прихожанина церкви Дэвида Нильсона. Он уверял, что инвесторы-мормоны уже 20 лет не занимаются благотворительностью, накапливают средства и «ждут второго пришествия Христа», чтобы потратить деньги прихожан. Тогда представители церкви опровергли заявления Нильсона, пишет The Wall Street Journal.

Как рассказали несколько собеседников The Wall Street Journal, активы инвестиционной компании Ensign Peak Advisers составляют от $80 до $100 млрд. Это в два раза больше, чем активы фонда Гарвардского университета, и больше, чем крупнейший в мире высокотехнологичный венчурный фонд Vision Fund. Майкл Мадуэлл, президент Института суверенных фондов благосостояния, рассказал, что на финансовом рынке знали об активах церкви, но были уверены, что их сумма колеблется от $30 до $40 млрд. 

Капитал Ensign Peak Advisers состоит из ценных бумаг на $40 млрд, лесных угодий во Флориде и также инвестиций в крупные фонды (например, Bridgewater Associates миллиардера Рэя Далио), рассказали бывшие сотрудники фонда. 

Глава Ensign Peak Advisers Роджер Кларк в ответ на критику заявил, что представители церкви действительно ожидают второго пришествия Христа, но не знают, когда оно произойдет. В организации пояснили: они накапливают средства, чтобы даже в условиях кризиса не останавливаться в выполнении своей миссии. 

Миллиардами мормонов управляют около 70 человек. Информацию о своей работе им запрещено разглашать пожизненно

В компании сейчас работает 70 человек. Перед тем как устроиться в Ensign lPeak, необходимо подписать документ о пожизненном неразглашении.

  • Даже при подписании такого послания лишь немногие сотрудники компании знают, на что тратятся деньги фонда. 
  • Компания придерживается инвестиционной политики, обусловленной моральными установками церкви: например, не дает в долг ни прихожанам, ни людям со стороны с целью предостеречь их от накопления долгов.
  • Кроме того, фонд не инвестирует в те отрасли, которые мормонам кажутся нежелательными, — не сотрудничает с алкогольными, табачными компаниями и не инвестирует в азартные игры. 
  • Офис фонда выглядит как любой другой инвестфонд: у входа стоит телевизор с включенным каналом CNBC, а в вестибюле разбросаны газеты. Однако на стенах висят картины со сценами из Библии и историями из жизни первых мормонов, рассказывает WSJ.

Прихожане удивились таким новостям. Но многие готовы и дальше отдавать церкви до 10% своего дохода

После жалобы бывшего инвестиционного менеджера церкви в налоговую и публикации The Washington Post руководители инвестиционного фонда и церковной общины взволнованы тем, что прихожане откажутся от своих ежегодных пожертвований в размере 10% от своего дохода. Их опасения понятны: весь фонд и церковь существуют благодаря своим инвестициям.

Мнения самих прихожан разделились. Кэролайн Гомер, с которой поговорили журналисты издания, решила сократить свою поддержку Церкви мормонов и направить часть средств в благотворительные организации. Другие члены церкви заявили, что доверяют руководству фонда свои деньги и продолжат спонсировать церковь. Некоторые уже выступили с предложениями о том, куда лучше всего можно было потратить деньги: например, член церкви и профессор налогового права в университете Лойола Сэм Брэнсон считает, что средства фонда нужно направить на искоренение малярии и починку электросети в Пуэрто-Рико.

Владислав Арапов