Новости 9 февраля 2019

Amazon нашел стратегического партнера для разработки беспилотников

На этой неделе стало известно, что Amazon инвестировал в разработчика беспилотников Aurora — и, пожалуй, это самый серьезный ход компании Джеффа Безоса в развитии автономных автомобилей.

Подробно. Раунд финансирования, в ходе которого Aurora в совокупности привлекла $530 млн, возглавил один из крупнейших венчурных фондов Sequoia Capital. Известно, что в нем также участвовали Amazon и T. Rowe Price Group. Партнер Sequoia Карл Эшенбах теперь войдет в совет директоров стартапа, стоимость которого по итогам сделки превысила $2,5 млрд.

  • Детали по сделке Amazon и Aurora не раскрыли. В Amazon инвестиции объяснили тем, что автономные технологии открывают перед корпорацией возможности для повышения продуктивности и безопасности своих сотрудников и партнеров.
  • Вероятно, Безос рассматривает стартап как стратегического партнера для своей гигантской корпорации, пишет Bloomberg. Aurora может разрабатывать разные типы автономного транспорта — роботы-тележки, автомобили или что-то другое, говорит ее гендиректор Крис Урмсон. По его словам, в этом плане они могут подстроиться под планы Amazon и помочь компании в организации доставки заказов по всему миру.
  • Выбор Aurora — хороший ход, учитывая, что в компании работают трое самых известных инженеров в этой области: гендиректор Крис Урмсон (основатель беспилотного проекта Google), директор по продукту Стерлинг Андерсон (руководил автопилотным проектом в Tesla) и технический директор Дрю Багнелл (помогал запускать беспилотники Uber). Компании уже удалось договориться о партнерстве с крупными автопроизводителями вроде Volkswagen и Hyundai, а также стартапом Byton.

Контекст. Компания Джеффа Безоса и раньше заходила в «беспилотный» бизнес — она была партнером Toyota в проекте по разработке беспилотников e-Palette, а также организатором гонок беспилотников, продвигала свой софт Amazon Web Services среди разработчиков автономных автомобилей. По данным CNBC, сейчас Amazon сотрудничает со стартапом Embark, который разрабатывает автономные грузовики.

  • Amazon работает и над созданием собственных автономных технологий — как писала в 2017 году WSJ, в компании для этого даже была сформировала собственная команда. Еще Amazon экспериментировал с разработкой дронов, а в конце января стало известно о запуске беспилотных тележек для доставки заказов под названием Scout (правда, пока эта опция доступна только в тестовом режиме жителям штата Вашингтон). 
  • В 2018 году расходы Amazon на доставку товаров увеличились на 27%, до $27,7 млрд. Со временем компания планирует сократить свою зависимость от услуг посторонних логистических сервисов вроде FedEx и развить собственную логистическую цепочку.
  • В Калифорнии уже как минимум 62 компании имеют разрешение на тестирование беспилотных автомобилей. С финансированием лучше всех дела обстоят у Waymo (входит в Alphabet), Cruise (структура General Motors) и консорциума Zoox, Aurora и Argo AI (принадлежит Ford Motor).

Лиана Фаизова